February 20, 2024

Fatau pertama kali dalam 20 tahun, AS mengalami malaria yang didapat secara lokal. Sejauh ini, para pejabat telah melaporkan empat orang yang terinfeksi di Florida. Mereka yakin kasus pertama malaria yang didapat secara lokal—kebalikan dari kasus yang dibawa oleh seorang musafir dari luar negeri—terjadi pada akhir Mei. Tiga orang lagi di Florida mengalami penyakit tersebut pada pertengahan Juni; kasus lain juga dilaporkan di Texas minggu ini.

Amerika Serikat melihat sekitar 2.000 kasus malaria per tahun karena para pelancong yang kembali dari daerah di mana penyakit parasit yang dibawa nyamuk itu endemik. Namun, selama 20 tahun terakhir, tidak satu pun dari kasus ini yang mengakibatkan penyebaran malaria ke orang lain yang tinggal di benua AS.

Kasus saat ini yang dilaporkan di Florida dan Texas diyakini telah diperoleh secara lokal, yang berarti bahwa nyamuk yang menyebarkan penyakit pertama kali menggigit seseorang di AS yang membawa parasit malaria dalam darahnya. Nyamuk ini kemudian mendapatkan parasit tersebut dan terus menggigit orang lain di dekatnya, memindahkan parasit tersebut di antara dua orang.

Tempat-tempat tropis dengan iklim hangat dan lembab seperti Florida dan pantai teluk Texas sangat rentan terhadap penyakit yang dibawa oleh nyamuk, kata para ahli. Antara 2016 dan 2017, hampir 1.500 orang terinfeksi virus Zika yang ditularkan nyamuk di Florida dan negara bagian juga melakukan pengawasan rutin terhadap virus West Nile.

Malaria menginfeksi sekitar 250 juta orang di seluruh dunia per tahun dan membunuh lebih dari 600.000 orang. Anak-anak di bawah usia 5 tahun sangat rentan dan menyebabkan hampir 80% dari semua kematian akibat malaria, menurut Organisasi Kesehatan Dunia. Afrika menanggung beban berat malaria dunia, dengan 96% kematian international terjadi di benua itu.

Malaria yang didapat secara lokal terakhir kali muncul di AS adalah pada tahun 2003. Selama wabah itu, delapan orang di Palm Seashore, Florida, terinfeksi antara 22 Juli dan 14 September tahun itu.

Sebagian besar pasien memiliki pekerjaan atau keadaan hidup yang mengharuskan mereka menghabiskan banyak waktu di luar ruangan. Dua adalah pekerja konstruksi, dua dilaporkan terlibat dalam olahraga luar ruangan sekitar waktu infeksi, dan satu dilaporkan tidur di perkemahan tunawisma.

Pihak berwenang akhirnya dapat mengendalikan penyebaran parasit dengan menyemprot daerah yang terkena untuk membunuh nyamuk, merawat pasien dengan obat anti-malaria untuk mencegah penyebaran lebih lanjut, dan mendorong masyarakat untuk mengurangi risiko digigit nyamuk.

Sementara negara bagian Florida memiliki infrastruktur dan sumber daya perawatan kesehatan yang sama untuk mengakhiri wabah ini seperti yang terjadi 20 tahun lalu, kerja sama publik lebih penting dari sebelumnya, kata Rhoel Dinglasan, seorang profesor penyakit menular dan imunologi di College of Florida.

Iklim Florida yang hangat dikombinasikan dengan perayaan Empat Juli malam hari yang akan datang dapat menjadikan ini peluang utama penyebaran parasit malaria. Pada wabah tahun 2003 sebelumnya, infeksi pertama yang didapat secara lokal dilaporkan pada 22 Juli, menurut laporan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS yang diterbitkan dua tahun kemudian.

Dinglasan mengatakan kita bisa berharap melihat wabah ini lebih sering di masa depan jika tren perubahan iklim saat ini terus berlanjut. Secara historis, cuaca dingin yang membunuh nyamuk telah mencegah penyebaran malaria di AS

“Sejauh ini musim dingin telah menjadi teman kami. Tapi jika musim dingin tertunda dan suhu dingin tertunda melewati November, maka Kota New York bisa seperti Florida,” kata Dinglasan. “Jika ada pengenalan musim nyamuk yang lebih lama, maka kemungkinan lebih banyak kasus akan muncul.”

Infrastruktur kesehatan masyarakat yang menangani penyakit yang ditularkan melalui vektor di Florida berfokus pada pencegahan virus West Nile dan virus Zika dalam beberapa tahun terakhir. Namun, tidak ada pengawasan reguler terhadap nyamuk penyebar malaria, yang merupakan spesies berbeda, kata Melissa Nolan, asisten profesor kesehatan masyarakat di College of South Carolina yang melakukan penelitian. Kerentanan AS terhadap penyakit yang ditularkan melalui vektor.

“Tantangannya adalah karena malaria jarang terjadi di AS, kami tidak secara sistematis mengumpulkan nyamuk dan mengujinya untuk malaria,” kata Nolan. “Kami tahu dari pengawasan dasar bahwa… kami memiliki nyamuk yang mampu membawa malaria di sini, tetapi tingkat penularan malaria pada tahun regular tidak diketahui.”

Banyak orang yang terinfeksi tidak memiliki gejala, tetapi masih dapat menyebarkan parasit jika digigit nyamuk. Hal ini dapat mempersulit para peneliti untuk menahan penyebaran parasit, oleh karena itu penting bagi semua individu di daerah berisiko tinggi, termasuk individu sehat tanpa gejala, untuk mengambil tindakan perlindungan dan meminimalkan paparan nyamuk.

“Jika kami mengidentifikasi seseorang yang menderita malaria, kami akan sangat mendorong mereka untuk melakukan karantina di rumahnya,” kata Nolan. “Karantina dan penyemprotan nyamuk tradisional adalah alat yang sangat efektif untuk mengisolasi dan mengurangi kasus apa pun.”