March 4, 2024

SAYAJika Anda orang Virginia yang peduli terhadap lingkungan—khususnya peran pembangkit listrik dalam memperburuk perubahan iklim—tiga tahun terakhir merupakan tahun yang baik bagi Anda.

Ya, tagihan energi Anda naik—sedikit—sebesar $2,39 per bulan, menurut Dominion Power, produsen listrik terbesar di negara bagian itu. Namun pada saat yang sama, Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) telah melaporkan bahwa emisi pembangkit listrik telah turun 16,8% di seluruh negara bagian. Selain itu, lebih dari $650 juta telah dikucurkan ke dalam pundi-pundi Virginia, uang yang telah digunakan untuk sejumlah proyek hijau, termasuk membangun ketahanan banjir di dataran rendah negara bagian dan meningkatkan efisiensi energi rumah, terutama di negara berpenghasilan rendah. tempat tinggal. Dan kemudian ada ini: Jika negara bagian Anda tetap pada jalurnya, emisi energi keseluruhan Virginia dapat mencapai nol bersih pada tahun 2050.

Kabar baik di mana-mana — atau setidaknya begitu. Kemajuan kecepatan ringan Virginia di bidang lingkungan adalah hasil dari bergabung dengan Inisiatif Gasoline Rumah Kaca Regional (RGGI) pada tahun 2020, sebuah konsorsium dari 12 negara bagian timur laut, didirikan pada tahun 2005 dan dirancang untuk mengurangi emisi rumah kaca di dalam perbatasan mereka dan di seluruh wilayah.

Untuk sepuluh anggota asli RGGI, sistem ini telah bekerja dengan sangat baik selama 18 tahun, dengan keseluruhan aliansi mengurangi complete emisi sebesar 50%—dua kali lebih cepat dibandingkan negara bagian di negara bagian lainnya—dan mengumpulkan $6 miliar untuk berinvestasi di komunitas lokal .

Tapi bagi Virginia semua itu tampaknya akan terhenti. Bahkan sebelum menjabat pada tahun 2021, Gubernur Glenn Youngkin, seorang Republikan, berjanji untuk menarik negara bagian dari RGGI, mengklaim bahwa itu sama dengan pajak atas pemilik rumah. Pada 7 Juni 2023, pemerintahannya mulai memenuhi janji itu, dengan Dewan Pengendalian Pencemaran Udara memberikan suara 4-3 untuk keluar dari aliansi. Youngkin — yang menyebut RGGI sebagai “program gagal yang tidak hanya merupakan pajak regresif pada keluarga dan bisnis … tetapi juga tidak melakukan apa pun untuk mengurangi polusi” —bertujuan untuk membuat keluar resmi Virginia sebelum akhir musim panas.

Tidak mengherankan, kelompok lingkungan baik di Virginia maupun di seluruh negeri tidak setuju. “Sebagian besar orang Virginia mengatakan mereka ingin tinggal di RGGI,” kata Nate Benforado, seorang pengacara senior di Pusat Hukum Lingkungan Selatan. “Ini sangat berhasil mengurangi emisi dan memberikan manfaat kesehatan yang sangat besar bagi konstituen Youngkin.”

Satu retakan di dinding RGGI membuat para pecinta lingkungan khawatir akan terbentuk lebih banyak lagi. Pennsylvania, misalnya, bergabung dengan aliansi tersebut pada April 2022, tetapi para penentang telah pergi ke mahkamah agung negara bagian untuk menantang konstitusionalitas keanggotaan negara bagian tersebut. (Mereka berpendapat bahwa bergabung dengan RGGI adalah tindakan administratif yang diambil oleh Departemen Perlindungan Lingkungan, sebuah langkah yang hanya dapat diambil oleh badan legislatif Pennsylvania.) Kasus tersebut telah diikat di pengadilan sejak itu, dan lawan RGGI mengambil hati dari tindakan Virginia.

“[The] keputusan Dewan Udara Virginia untuk mencabut Inisiatif Gasoline Rumah Kaca Regional (RGGI) adalah contoh mencolok dari negara bagian lain yang mengakui bahwa RGGI hanyalah pajak karbon yang menindas,” kata Senator negara bagian Pennsylvania Gene Yaw dalam sebuah pernyataan. Sementara itu, North Carolina, yang juga sedang mempertimbangkan untuk bergabung dengan konsorsium, bisa patah semangat dengan perkembangan Virginia dan Pennsylvania.

Di bawah RGGI, pembangkit listrik di negara anggota yang menghasilkan setidaknya 25 megawatt energi—cukup untuk memberi daya pada lebih dari 3.000 rumah selama setahun—menetapkan harga setiap tiga bulan untuk membeli tunjangan untuk setiap ton CO2 yang mereka hasilkan. Pada bulan Juni, jumlahnya mencapai $12,73 per tunjangan, mengumpulkan $280 juta secara kolektif—uang yang telah diinvestasikan kembali ke ekonomi hijau negara bagian. Jumlah tunjangan yang tersedia berkurang sebesar 3% setiap tahun, dengan pembangkit listrik membuat perbedaan output dengan meningkatkan efisiensi pembangkit listrik atau berinvestasi dalam sumber energi terbarukan seperti angin dan matahari.

Ini merupakan program yang sukses. Pembangkit listrik Virginia semakin bersih sejak negara bagian bergabung dengan konsorsium, melepaskan 32,7 juta ton CO2 pada tahun 2020; 28,6 juta pada tahun 2021; dan 27,2 juta pada tahun 2022. Masih banyak karbon yang dilepaskan ke udara—dan banyak uang tunai yang dibayarkan oleh pembangkit listrik untuk tunjangan. Pada kuartal keempat tahun 2022 saja, negara bagian memperoleh pendapatan $78 juta, dengan complete tahun ini mencapai $300 juta.

Karunia semacam itu populer di kalangan orang Virginia. Pada akhir Januari, Virginia membuka Portal Balai Kota untuk periode komentar selama 60 hari, mengundang warga Virginia untuk mempertimbangkan apakah negara bagian harus keluar dari konsorsium atau tidak. Sekitar 1.900 konstituen menanggapi, 1.300 di antaranya memilih tetap di RGGI. Dan dalam komentar putaran kedua yang lebih baru di bulan April, Portal Balai Kota memberikan dukungan untuk RGGI sebesar 88% di seluruh negara bagian.

Seperti yang dijelaskan Benforado: “Kami memiliki orang-orang [in the portal] mengatakan, ‘Saya seorang pendeta. Dan saya pikir kita harus melakukan ini;’ ‘Saya seorang mahasiswa dan saya memiliki kecemasan tentang perubahan iklim;’ ‘Saya seorang dokter dan saya khawatir tentang kualitas udara dan serangan asma dan anak-anak.’ Anda tahu, ada begitu banyak alasan untuk mempertahankan kami di RGGI.”

Seperti yang ditulis seseorang selama periode komentar pertama: “Menarik Virginia keluar dari RGGI, seperti yang diinginkan Gubernur Youngkin, akan menghilangkan dana penting yang dibutuhkan pemerintah daerah saat mereka bergulat dengan naiknya permukaan air laut, banjir yang disebabkan oleh hujan deras yang tiba-tiba, dan panas ekstrem yang terjadi. produk sampingan dari iklim yang menghangat,”

Masalah banjir adalah salah satu yang berulang kali ditunjukkan oleh kelompok lingkungan, karena pesisir Virginia semakin tergenang air. “Jutaan orang Virginia tinggal di tempat-tempat di mana ada beberapa kenaikan permukaan laut tercepat di Amerika,” kata Walton Shepherd, pengacara senior Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam. “Di daerah Hampton Roads, di Norfolk, orang-orang itu baru saja dihantam oleh cuaca yang sangat ekstrem.”

Mengingat popularitas program yang meluas, beberapa pecinta lingkungan bertanya-tanya sampai sejauh mana oposisi politik dipengaruhi oleh industri bahan bakar fosil (setelah semua, tujuan akhirnya adalah untuk menyapih jaringan bahan bakar fosil dan beralih ke energi terbarukan yang bersih). Meskipun tidak jelas apakah ini situasinya di Virginia, di Pennsylvania, dokumen yang diperoleh oleh Institut Energi dan Kebijakan tahun lalu menunjukkan pelobi industri batu bara dan fuel mengedarkan surat di antara anggota parlemen yang menyerukan negara bagian untuk meninggalkan RGGI.

Bagi mereka yang tidak setuju dengan tindakan yang diambil oleh Youngkin dan Dewan Pengendalian Pencemaran Udara, ada bidak catur konstitusional untuk dimainkan, seperti halnya di Pennsylvania. Tapi masih belum jelas pihak mana yang akan menang—dan kapan pertempuran akan dimulai. Putusan dewan pertama-tama harus dipublikasikan dalam Daftar Negara, yang belum terjadi, tetapi Travis Voyles, Sekretaris Sumber Daya Alam dan Sejarah Virginia, mengatakan kepada Virginia Daftar akan terjadi “lebih cepat daripada nanti.” Hanya ketika publikasi itu benar-benar terjadi, potensi tuntutan hukum apa pun dapat dimulai — dan para penentang penarikan percaya bahwa mereka memiliki kasus yang kuat.