February 20, 2024

Pada tahun 2006, Corey Matthews adalah orang pertama di keluarganya yang kuliah.

Proses lamaran dan seleksi sangat asing baginya sehingga program komunitas yang menerangi pilihannya dan membantunya mendaftar ke beberapa sekolah adalah berkah dari Tuhan. Tetapi ketika dia harus memutuskan di mana harus mendaftar, Matthews menggabungkan apa yang telah diajarkan kepadanya dengan kriteria langsung dari movie.

“Saya besar di LA jadi saya mengasosiasikan UCLA dengan olahraga, yang sebenarnya tidak saya minati, tetapi saya memang tertarik dengan pesta besar,” kata Matthews, sekarang 34 tahun dan wakil presiden filantropi world dengan JP Morgan Mengejar. Hari ini, dia membantu mengelola portofolio hibah di Los Angeles yang konsisten dengan tujuan perusahaan, jenis strategi multifaktor yang berhasil membuatnya terkekeh tentang logikanya yang berusia 17 tahun dan mendesah ketika dia memikirkan betapa pentingnya keputusan itu dan, di banyak hal, kelas pertamanya menjadi.

Apa yang Matthew temukan di kampus adalah sesuatu yang jauh berbeda dari serangkaian rager yang terganggu oleh kelas dan tugas kuliah. Pada tahun 2006, 10 tahun setelah pemilih California pertama kali melarang pertimbangan ras dalam penerimaan perguruan tinggi dengan Proposisi 209, hanya 96 mahasiswa kulit hitam yang diterima di UCLA, salah satu dari dua universitas negeri unggulan di negara bagian itu. Setelah beberapa siswa lagi diterima selama proses banding, Matthews akhirnya menjadi salah satu dari hanya 100 mahasiswa kulit hitam dari complete 4.852. Tetapi berita awal dari 96 mahasiswa kulit hitam – sosok yang tidak terlihat di salah satu universitas negeri paling bergengsi di California sejak awal 1970-an – menempatkan institusi yang dihormati di salah satu kota paling beragam di Amerika dan negara bagian yang sering dipahami sebagai tanah karikatur yang dikendalikan oleh kebijakan progresif dan orang-orang sebagai tempat untuk mengawasi mereka yang berada di kedua sisi debat tindakan afirmatif. California telah menjadi negara bagian pertama di negara itu yang melarang tindakan afirmatif dalam penerimaan, untuk bersandar pada konsepsi tertentu tentang keadilan Amerika dan meritokrasi absolut yang dikatakan oleh mereka yang menentang tindakan afirmatif.

Tentu saja California telah lama menjadi lebih rumit daripada mereka yang menganggap Golden State sebagai buah bibir untuk ekses dan akomodasi yang progresif. Bagaimanapun, para pemilihnya telah mengirim Ronald Reagan, Dianne Feinstein, Maxine Waters, dan Kevin McCarthy ke Washington. Hampir 55% menyetujui Proposisi 209. Dan itu telah lama menjadi semacam laboratorium di mana kebijakan baru dan terkadang lama dicari diimplementasikan dan efeknya sering menjadi jelas.

Ketika California menghilangkan tindakan afirmatif dalam penerimaan perguruan tinggi, pendaftaran siswa kulit hitam dan Latin di sistem College of California menurun, dengan penurunan paling tajam terjadi di universitas unggulan negara bagian. Suasana kampus yang padat dan terkadang membebani berkembang untuk sejumlah kecil siswa kulit hitam dan Latin yang mendaftar, tetapi juga menghembuskan kehidupan baru ke dalam tradisi aktivisme siswa yang kaya. Perubahan tersebut menarik mahasiswa, alumni, dan beberapa fakultas ke dalam serangkaian upaya untuk merekrut, menerima, dan mempertahankan sejumlah besar mahasiswa Kulit Hitam dan Latin, menghasilkan efek penting namun sederhana yang, setelah titik nadir pendaftaran mahasiswa Kulit Hitam menjadi subjek nasional. berita utama pada tahun 2006, perlahan-lahan mendorong kembali pemikiran dan praktik yang diilhami Proposisi 209 di perguruan tinggi dan universitas negeri negara bagian.

Tetapi pada tahun 2016, dua dekade setelah pemilih California menyetujui Proposisi 209 dan satu dekade setelah dorongan untuk melawan dampaknya semakin kuat, hal lain juga menjadi jelas. Pendaftaran siswa di sistem College of California, salah satu yang paling dihormati di negara ini (termasuk tujuh sekolah yang dianggap sebagai Ivies publik) masih tidak terlihat seperti orang-orang yang tinggal di negara bagian. Siswa kulit hitam, Latin, Amerika Asli, dan Penduduk Kepulauan Pasifik merupakan sekitar 56% dari lulusan sekolah menengah atas di negara bagian tersebut, tetapi hanya 37% dari mereka yang terdaftar di perguruan tinggi dan universitas negeri California, menurut knowledge College of California.

Baca selengkapnya: Bagaimana Akhir dari Tindakan Afirmatif Dapat Mempengaruhi Kemajuan Penerimaan Perguruan Tinggi

Pada tahun-tahun sejak Proposisi 209, setidaknya 10 negara bagian lain telah mengambil jalan California, melarang tindakan afirmatif dalam penerimaan perguruan tinggi dengan dua arah yang berbalik setelah pengadilan membatalkan kebijakan tersebut. Tetapi sekarang Mahkamah Agung telah memutuskan bahwa tindakan afirmatif sadar ras dalam penerimaan perguruan tinggi di universitas swasta dan negeri tidak konstitusional, seluruh negara akan bergabung dengan mereka. Dan untuk sebagian besar populasi, itu baik-baik saja – menurut jajak pendapat Pew Analysis Middle baru-baru ini, hanya 33% menyetujui perguruan tinggi selektif yang mempertimbangkan ras dan etnis dalam keputusan penerimaan.

“Menarik, wacana nasional seputar tindakan afirmatif pada saat itu,” kata Matthews tentang pengalamannya di UCLA mulai tahun 2006, “terasa sangat jelas. Jika Anda percaya pada keadilan sosial dan memahami kesetaraan dan ras – dan kami bahkan tidak menggunakan istilah seperti kesetaraan – Anda akan baik-baik saja dengan tindakan afirmatif, segera. Tetapi tindakan afirmatif telah berkembang menjadi sesuatu yang sama sekali berbeda. Orang-orang akan berkata, ‘Ya, saya percaya pada kesetaraan, tetapi apakah tindakan afirmatif itu caranya? Ah, saya tidak mendukung itu.’”

Pelajaran dari apa yang terjadi di California penting untuk dipahami.

Kembali pada tahun 2006, tidak butuh waktu lama bagi Matthews untuk menyadari bahwa apa yang dia harapkan akan menjadi sekolah yang menyenangkan di kampung halamannya di kota besar itu juga merupakan pusaran kontroversi yang berputar-putar.

“Ada banyak protes tentang bagaimana tidak ada 100 siswa kulit hitam dari 4.000 kelas yang masuk. Kemudian Anda mengupasnya sedikit lebih jauh dan bahkan ada lebih sedikit pria kulit hitam, pemuda kulit hitam yang masuk ke universitas.

Apa yang akhirnya menggerakkan Matthews adalah sesuatu yang masih dia bongkar hari ini.

“UCLA tidak malu dengan aktivisme mahasiswanya, mengambil sikap yang sangat terbuka terhadap isu-isu tertentu, meminta mahasiswa melakukan agitasi terhadap isu-isu tertentu,” kata Matthews. “Karena itu… ketika saya sampai di sana, saya selalu mengatakan bahwa kampus seperti menimpa saya.”

Sulit baginya untuk mengingatnya sekarang, tetapi menurutnya di acara-acara yang diadakan oleh Persatuan Siswa Afrikan UCLA untuk kelas mahasiswa baru yang masuk pada bulan April di tahun terakhirnya di sekolah menengah itulah dia belajar bagaimana pendaftaran siswa kulit hitam, apa yang sudah disebut orang “the Notorious 96”, dibandingkan dengan tahun-tahun sebelumnya. Beberapa bulan kemudian, Matthews berada di kampus, sebagai mahasiswa baru, menjalani langkah pertamanya menuju kedewasaan. Pada hari pertama kelas, dia didekati oleh seorang kakak kelas kulit hitam dengan salah satu pertanyaan “apakah kamu bersama kami?” semacam teka-teki.