February 20, 2024

Akeberanian. Kelancangan. Keberanian. Apa pun kata yang Anda pilih, Gubernur Texas Greg Abbott, dan dua senator negara bagian itu, John Cornyn dan Ted Cruz, menetapkan standar baru untuk chutzpah dalam hal menyulap adaptasi iklim dengan penolakan dan promosi bahan bakar fosil.

Texas sekarang berada di minggu ketiga gelombang panas yang memecahkan rekor, diperburuk oleh perubahan iklim, tetapi Abbott dan badan legislatif melakukan segala yang mereka bisa untuk memperlambat peralihan ke energi terbarukan dan mempromosikan bahan bakar fosil. Dan, terlepas dari penolakan mereka terhadap ancaman pemanasan international, Abbott, Cornyn, dan Cruz telah melobi dengan penuh semangat agar pemerintah federal membayar bagian terbesar dari pertahanan pantai yang sangat mahal untuk melindungi Galveston dan daerah sekitarnya dari kenaikan permukaan laut dan badai besar yang terkait. dengan perubahan iklim.

Dari kenaikan permukaan laut dan angin topan, hingga panas ekstrem, Texas adalah salah satu negara bagian yang paling terancam di AS dalam hal dampak perubahan iklim. Itu menempati peringkat pertama dalam jumlah bencana miliaran dolar per tahun sejak 2001, dan analisis tahun 2020 oleh ProPublica dan 3.000 wilayah The New York Occasions of America mengungkapkan bahwa, dari 135 wilayah yang dianggap paling berisiko akibat perubahan iklim, 24 berada di Texas. . Dalam kelompok itu adalah daerah Harris, daerah terpadat ketiga di Amerika Serikat.

Untuk beradaptasi, negara harus membangun pertahanannya. Dan sejak rencana untuk meningkatkan pertahanan pesisir di sekitar Galveston pertama kali dikembangkan menyusul kerusakan senilai $30 miliar yang ditimbulkan oleh Badai Ike pada tahun 2008, Abbott, Cornyn, dan Cruz telah berusaha mendapatkan bantuan federal untuk mendanai proyek infrastruktur besar-besaran. Secara whole, politisi Texas meminta pemerintah federal untuk menanggung bagian terbesar dari perkiraan biaya lebih dari $60 miliar untuk proyek infrastruktur badai dan banjir yang lebih baik (termasuk memperkuat tanggul laut dan terowongan air limbah) yang dihasilkan dari ancaman yang selama ini mereka abaikan secara aktif. —dan memperburuk.

Baca selengkapnya: Texas Bisa Menjadi Ibukota Energi Bersih Dunia—Jika Ingin

Selama bertahun-tahun, banyak politisi terkemuka Texas telah menyangkal ilmu pengetahuan yang luar biasa bahwa manusia — dan pembakaran bahan bakar fosil — yang harus disalahkan atas kenaikan suhu international. Cruz, misalnya, menegaskan dalam sidang Senat tahun 2015 tentang perubahan iklim bahwa emisi karbon telah membuat planet ini “lebih hijau” dari sebelumnya. Dan sementara Cornyn mengakui bahwa itu adalah ancaman, Agustus lalu dia memilih menentang Undang-Undang Pengurangan Inflasi, RUU iklim Presiden Biden (pada dasarnya memilih menentang pendanaan proyek adaptasi perubahan iklim di luar Texas), dan pada tahun 2021 dia menolak advokasi untuk aksi iklim dan energi terbarukan sebagai sebuah “kultus”.

Bukan hanya itu, mereka telah memperjuangkan kebijakan yang kemungkinan akan memperburuk masalah. Pada bulan Maret, Abbott berjanji untuk “…mengecualikan energi terbarukan dari program insentif ekonomi yang dihidupkan kembali,” dan memperkenalkan lima undang-undang yang akan menurunkan dukungan untuk proyek tenaga angin dan surya dan, lebih buruk lagi, memaksa energi terbarukan untuk mensubsidi ekspansi bahan bakar fosil. (Tentu saja, harus diakui bahwa walikota kota-kota terbesar Texas sangat menyadari ancaman iklim. Walikota Houston, Sylvester Turner, misalnya, adalah ketua emeritus Walikota Iklim, sebuah asosiasi walikota yang diorganisir untuk mempromosikan aksi iklim.)

Untuk memperkuat infrastruktur Texas dalam menghadapi perubahan iklim, negara bagian harus menaikkan dan memperluas tembok laut yang melindungi Galveston dari angin topan dan gelombang badai. Diperkirakan menelan biaya lebih dari $34 miliar, ini akan menjadi proyek termahal dalam sejarah Korps Insinyur Angkatan Darat, yang bertanggung jawab untuk mengawasi jenis proyek pekerjaan sipil di seluruh negeri. Dan Abbott, Cruz, dan Cornyn ingin semua pembayar pajak AS—bukan hanya penduduk Texas—menanggung sebagian besar tagihan ini. Pada bulan Januari, Presiden Biden menandatangani Undang-Undang Otorisasi Pertahanan Nasional, menyoroti proyek tersebut, tetapi masih belum jelas bagaimana dana tersebut akan dibagi antara pemerintah federal dan Texas.

Sementara itu, politisi Texas mengincar Korps Angkatan Darat untuk mengambil tab untuk serangkaian terowongan drainase bawah tanah yang diusulkan sebagai cara untuk melindungi Houston dari banjir seperti yang terjadi setelah Badai Harvey. Perkiraan harga? $30 miliar.

Baca selengkapnya: Rencana Pemimpin Texas untuk Memerangi Pemadaman Listrik Mengabaikan Teknologi Bersih

Tembok laut Galveston setinggi 17 kaki dibangun setelah badai pada tahun 1900 (diabadikan dalam buku Erik Larson, Badai Isaac) membanjiri kota, menewaskan 6.000 orang. Bagian tembok laut sepanjang 3 mil pertama selesai pada tahun 1904, dan secara bertahap diperpanjang selama 59 tahun berikutnya hingga panjang akhirnya 10 mil. Perancangnya berharap itu akan melindungi kota selamanya, harapan yang masuk akal di awal abad ke-20, karena, pada saat itu, permukaan laut relatif stabil selama ribuan tahun. Namun, seperti yang dipelajari Kota New York selama Badai Sandy pada tahun 2012, pertahanan pantai yang telah bertahan selama 100 tahun dari gelombang badai tidak sesuai dengan dampak tambahan dari kenaikan permukaan laut dan angin yang lebih tinggi terkait dengan perubahan iklim. Dalam kasus Sandy, 1 kaki. kontribusi dari kenaikan permukaan laut dalam gelombang badai setinggi 14 kaki sudah cukup untuk membanjiri kereta bawah tanah untuk pertama kalinya, menimbulkan kerusakan $5 miliar pada sistem angkutan massal, dan $19 miliar kerusakan pada kota secara keseluruhan.

Dalam kasus Galveston, gelombang badai dari Badai Ike melampaui sebagian tembok laut pada tahun 2008. Badai tersebut juga menghasilkan gelombang setinggi 22 kaki di Sabine Go, yang terletak sekitar 62 mil ke arah timur. Tidak ada keraguan bahwa badai itu adalah pertanda, bukan anomali yang tidak akan pernah terulang. Wilayah Pantai Teluk ini telah mengalami kenaikan permukaan laut tercepat di planet ini: sekitar 2 kaki dalam seratus tahun terakhir. Penurunan tanah karena pemompaan air tanah yang berlebihan untuk kota-kota dan berbagai industri juga memperburuk kenaikan permukaan laut di sini.

Dan kemudian ada Houston, tepat di atas Saluran Kapal Houston dari Sabine Go. Masalah kota yang paling baru bukanlah gelombang badai, tetapi banjir yang disebabkan oleh curah hujan. Pada 2017, Badai Harvey menumpahkan curah hujan hingga 60 inci di beberapa pinggiran kota dan menyebabkan kerusakan $125 miliar di sekitar Harris County. Curah hujan sangat ekstrem karena Harvey bertahan di daerah itu selama berhari-hari. Ini adalah bagian dari tren iklim yang meningkat dari badai yang lebih lambat, lebih basah, dan lebih intens: Badai Florence bergerak dengan kecepatan lari santai begitu menghantam pantai Texas pada tahun 2018, diikuti oleh Badai Sally pada tahun 2020, Ida pada tahun 2021, dan Ian pada tahun 2022 Dan awal tahun ini, pada 12 April 2023, sistem tropis memarkir dirinya sendiri di atas Fort Lauderdale selama 12 jam, menenggelamkan kota dalam curah hujan 25,91 inci.

Houston memiliki banyak rencana untuk mempertahankan diri dari banjir di masa depan, termasuk sistem terowongan air badai bawah tanah senilai lebih dari $30 miliar yang diusulkan untuk mempercepat air hujan ke saluran kapal yang sekarang dalam tahap studi kelayakan. Secara alami, Harris Nation akan meminta Korps Insinyur Angkatan Darat untuk menutupi sebagian besar tagihan jika mereka melanjutkan. Masalahnya adalah, Korps memiliki banyak proposal seperti itu, dan simpanan saat ini berkali-kali lipat dari anggaran tahunannya.

Politisi Texas tampaknya percaya bahwa pemilih di seluruh negeri sangat ingin mensubsidi proyek adaptasi perubahan iklim di negara bagian yang para pemimpinnya melakukan yang terbaik untuk memperburuk masalah. Texas adalah penghasil gasoline rumah kaca terbesar di AS, dua kali jumlah yang dihasilkan oleh California. Jika Texas adalah sebuah negara, itu akan menjadi penghasil gasoline rumah kaca terbesar kedelapan di dunia.

Tetapi terlepas dari apakah pembayar pajak AS mengambil tab untuk menyelamatkan pantai dan kota Texas, orang Texas akan melihat biaya terkait iklim mereka meningkat dalam bentuk peningkatan premi asuransi dan biaya energi untuk pendinginan rumah selama gelombang panas yang memburuk dan lebih sering terjadi. Tentu saja, itu mengasumsikan bahwa jaringan listrik dapat memenuhi kebutuhan pendinginan yang meningkat seiring dengan meningkatnya perubahan iklim (dan jika jaringan listrik bertahan, sebagian karena kontribusi energi terbarukan itulah yang coba dihukum oleh Abbott). Jaringan itu sudah tegang karena Texas berada di minggu ketiga gelombang panas yang memecahkan rekor. Beberapa lagi cuaca ekstrem seperti itu, dan mungkin pemilih Texas akan mulai berpikir untuk memilih pemimpin yang menyadari beratnya ancaman.