October 4, 2023

BMenjadi chief folks officer untuk raksasa biotek Genentech cukup membuat stres, tetapi tahun lalu, Cori Davis dapat mengatakan bahwa sesuatu yang lebih dari sekadar stres mulai memengaruhi dirinya. Dia terus terbangun di malam hari dengan keringat, membuatnya sulit untuk tidur nyenyak; pada siang hari, dia berusaha melewati kelelahan untuk menyelesaikan pekerjaannya. Kunjungan ke perawatan kesehatan kampus Genentech menegaskan kecurigaannya yang tersembunyi: dia sedang mengalami menopause.

Beberapa tahun yang lalu, dia mungkin menyimpannya untuk dirinya sendiri. Tapi ada revolusi dalam dunia kesehatan wanita tahun lalu, dengan wanita mulai berbicara tentang menopause dan bagaimana pengaruhnya terhadap mereka di tempat kerja. Jadi, ketika kelompok profesional wanita Genentech datang ke Davis pada musim gugur yang lalu untuk meminta cara menghilangkan stigma menopause dan mendukung wanita di tempat kerja, Davis tidak malu membicarakan tantangan kesehatannya sendiri. Pada bulan Maret 2023, Genentech, yang memiliki 13.500 karyawan, meluncurkan tunjangan karyawan baru untuk mendukung wanita yang mengalami menopause, dan Davis membagikan pengalamannya saat mempresentasikannya kepada karyawan.

“Harapan kami adalah agar orang-orang memahami bahwa tidak ada rasa malu dalam menjalani menopause, dan semakin nyaman kita semua dalam mendiskusikan bagian kehidupan yang sangat regular ini, semakin tidak tabu topik tersebut bagi kita semua,” kata Davis. Tunjangan menopause Genentech memberi karyawan dan pasangan serta mitra mereka akses 24/7 ke spesialis menopause, kelompok pendukung menopause drop-in, dan obrolan video sesuai permintaan serta pesan dengan dokter, perawat, dan pelatih yang berspesialisasi dalam menopause.

Genentech adalah salah satu dari banyak perusahaan yang mulai menerapkan tunjangan menopause saat mereka berupaya merekrut dan mempertahankan karyawan wanita. Bertahun-tahun setelah perusahaan mulai meliput perawatan kesuburan, mereka sekarang memperluas manfaat kesehatan untuk menutupi menopause karena Milenial mulai memasuki perimenopause, prekuel menopause, yang dapat dimulai pada usia 30-an dan berlangsung selama satu dekade, dan dapat ditandai dengan peningkatan kecemasan dan depresi, masalah tidur, dan scorching flashes. Sekitar 20% tenaga kerja berada dalam tahap transisi menopause, menurut Let’s Speak Menopause, sebuah organisasi nirlaba yang mencoba mengubah pembicaraan tentang subjek tersebut.

Genentech bukan satu-satunya perusahaan yang sekarang mengakui menopause secara langsung dalam paket manfaatnya. Manfaat khusus menopause masih sulit ditemukan, tetapi karena perusahaan bermitra dengan penyedia perawatan menopause pihak ketiga seperti Gennev dan Peppy, mereka membuat terobosan. Perusahaan yang menawarkan manfaat khusus menopause termasuk perusahaan di sektor teknologi seperti Adobe dan Nvidia, serta perusahaan di bidang lain seperti Financial institution of America dan Bristol Myers Squibb, raksasa farmasi yang berbasis di New York.

Dorongan untuk manfaat menopause di AS mengikuti dorongan serupa di Inggris; pada tahun 2021, Komite Wanita dan Kesetaraan Home of Commons Inggris melakukan penyelidikan tentang apakah lebih banyak yang harus dilakukan untuk membantu wanita yang mengalami menopause di tempat kerja. Itu sebagian didorong oleh kekurangan tenaga kerja; menurut satu perkiraan, 300.000 di Inggris telah meninggalkan pekerjaan dalam lima tahun terakhir karena gejala menopause mereka. Upaya kesadaran Inggris menyebabkan lusinan perusahaan Inggris, termasuk merek-merek terkenal seperti HSBC Inggris, disertifikasi sebagai ramah-menopause oleh Henpicked, grup pihak ketiga; sekarang, satu dari empat bisnis Inggris memiliki kebijakan menopause, menurut sebuah survei baru-baru ini. Dorongan menopause di Inggris dimulai sebagai upaya untuk menghilangkan stigma menopause dan menjadikannya sesuatu yang dapat dibicarakan oleh wanita dan pria dan mendapatkan dukungan saat wanita melewatinya. “Saya hanya berpikir saya adalah buah prune tua yang kering ketika saya mengalami menopause pada usia 41 tahun karena usia berdasarkan gender, tetapi sikap benar-benar berubah dalam dua hingga tiga tahun terakhir ketika kita mulai berbicara tentang menopause di sini,” kata Rachel Lankester, yang menjalankan Magnificent Midlife, sebuah perusahaan Inggris yang berkonsultasi dengan wanita dan perusahaan tentang kebijakan menopause.

Bagi orang-orang yang telah mempelajari menopause untuk waktu yang lama, komitmen baru untuk membicarakan menopause di tempat kerja di AS terasa seperti perubahan besar yang mirip dengan momen di tahun 1978 ketika menjadi ilegal bagi perusahaan untuk memperlakukan wanita hamil secara berbeda dari pekerja lain. Hal itu secara bertahap menyebabkan majikan mengakomodasi wanita hamil dan menyusui di tempat kerja—saat ini, banyak tempat kerja sekarang memiliki ruang bagi wanita untuk memompa ASI.

“Generasi Child Increase mungkin tidak begitu tertarik membicarakan menopause di tempat kerja, tetapi generasi muda ini pasti begitu dan mereka tidak akan setuju jika harus berurusan dengan hal ini di tempat kerja,” kata Stephanie Faubion, direktur Pusat Kesehatan Wanita di Mayo Clinic. “Di situlah kami hamil dan menyusui di tahun 70-an.”

Alasan lain mengapa perusahaan menanggapi menopause dengan serius akhir-akhir ini adalah karena hal itu dapat membantu keuntungan mereka. Menopause menelan biaya sekitar $1,8 miliar untuk waktu kerja yang hilang per tahun dan $26,6 miliar untuk biaya pengobatan, menurut sebuah penelitian Faubion dan rekan-rekannya di Mayo Clinic yang diterbitkan pada bulan April. Hampir 11% dari 4.440 wanita berusia 45 hingga 60 tahun yang menanggapi survei tersebut mengatakan bahwa mereka tidak masuk kerja dalam satu tahun terakhir karena gejala menopause, dengan gejala psikologis termasuk kecemasan dan depresi menjadi penyebab paling umum.

Salah satu alasan mengapa wanita sangat berjuang menghadapi menopause, kata Faubion, adalah karena tidak ada tes laboratorium yang dapat memberi tahu seorang wanita apakah dia perimenopause atau menopause, sehingga wanita menyalahkan gejalanya — penambahan berat badan, kecemasan, depresi, scorching flashes— pada sesuatu yang lain. Terlebih lagi, setelah penelitian tahun 2002 secara tidak akurat dilaporkan tidak menunjukkan manfaat terapi penggantian hormon (HRT), resep turun dan banyak dokter berhenti mendapatkan pelatihan tentang cara mengobati menopause, kata Faubion. “Anda memiliki seluruh generasi dokter yang tidak tahu cara meresepkan HRT dan seluruh generasi wanita yang tidak memiliki pendidikan tentangnya.”

Itu sebabnya banyak perusahaan memfokuskan kebijakan menopause mereka untuk mendidik wanita dan kolega mereka tentang menopause, dan mendorong orang yang mengalami gejala untuk mencari pengobatan. Pendidikan semacam itu membantu wanita di Inggris melawan ageisme, kata Lankester.

Lankester suka menggunakan contoh ikan paus, yang mengalami menopause dan kemudian menjadi pemimpin kelompoknya untuk menunjukkan mengapa berbicara tentang menopause dapat membantu melawan usia. “Akhir masa subur saya menjadi masa paling subur dalam hidup saya—saya jernih dan fokus,” kata Lankester, yang mengalami menopause pada usia 41 tahun. pikir kami akan melakukan pelayanan yang baik bagi wanita. Hampir dua pertiga wanita menginginkan manfaat khusus menopause, menurut sebuah survei baru-baru ini terhadap 2.000 wanita yang dilakukan oleh Financial institution of America dan Nationwide Menopause Basis, tetapi hanya 14% yang mengatakan bahwa majikan mereka mengetahui perlunya manfaat khusus menopause.

Yang mengatakan, bahkan beberapa dari mereka yang memperdebatkan perlunya manfaat semacam itu tidak selalu yakin seperti apa penampilan mereka sebenarnya. Salah satu konsultan menopause menyarankan kepada saya bahwa pemberi kerja dapat memberikan lemari es dan kipas angin kepada wanita untuk meja mereka guna membantu mereka mendinginkan diri jika terjadi semburan panas—tetapi jenis hadiah tersebut mungkin menandakan kepada rekan kerjanya bahwa seorang wanita sedang mengalami menopause, yang dapat memperburuk diskriminasi atau membuatnya merasa terstigmatisasi.

Para ahli mengatakan pilihan yang lebih baik mungkin adalah perlindungan asuransi untuk HRT, yang dapat membantu wanita tetap sehat dan majikan mereka menghemat uang. Jika wanita dengan gejala memakai HRT, misalnya, berat badan mereka mungkin berkurang dan kecil kemungkinannya untuk mengembangkan hipertensi atau masalah berat badan lainnya, kata Jill Angelo, CEO Gennev, sebuah perusahaan telehealth yang menyediakan sumber daya bagi wanita yang mengalami menopause. Dan itu akan menjadi tambahan bagi potensi kelegaan yang dapat diberikan HRT kepada wanita yang mengalami gejala menopause yang lebih akut.

HRT dapat memiliki efek samping negatif, tetapi banyak hal telah berubah sejak studi tahun 2002 yang bermasalah. Saat ini, dokter biasanya meresepkan dosis yang lebih rendah dan untuk jangka waktu yang lebih singkat, yang masih dapat membantu sekaligus mengurangi risiko efek samping. Memang, beberapa perusahaan Eropa sudah mulai menutupi HRT, dan yang lain sudah mulai memberikan hari libur khusus kepada wanita untuk mengatasi menopause.

Ada tanda-tanda bahwa AS sedang mengejar ketinggalan. Tujuh tahun lalu, ketika Angelo mendirikan Gennev, calon investor biasanya bahkan belum pernah benar-benar mendengar tentang menopause, dan semua calon mitra tampaknya memiliki prioritas lain. Namun dalam 12 hingga 18 bulan terakhir, katanya, “percakapan seputar menopause di tempat kerja benar-benar mulai memanas.”