October 4, 2023

HAIsatu per satu, anak-anak melemparkan kartu catatan ke dalam api, masing-masing memuat nama orang yang dicintai yang hilang karena bunuh diri: ayah, ibu, saudara laki-laki, saudara perempuan. Setiap kartu membuat api menyala sedikit lebih terang, semburan cahaya dan memori saat kertas hangus dan kusut. Ketika setiap anak mendapat giliran, mereka berpelukan dalam pelukan kelompok—beberapa menangis, beberapa tersenyum, bersama-sama dalam kesedihan dan penyembuhan.

Besok, 72 anak, remaja, dan dewasa muda yang menghadiri kamp bunuh diri selama tiga hari Consolation Zone Camp di pedesaan New Jersey, serta orang tua yang menemani mereka dan “teman besar” yang dipasangkan dengan anak-anak, akan berkemas naik dan pulang. Harapannya adalah mereka akan pergi dengan perasaan lebih ringan secara emosional daripada saat mereka tiba, kata Lynne Hughes, yang mendirikan Perkemahan Zona Nyaman lebih dari 20 tahun yang lalu untuk memberi anak-anak yang berduka tempat untuk membuka diri dan menyembuhkan dari kehilangan mereka.

“Jika Anda tidak pernah menceritakan kisah Anda, kesedihan tidak akan pergi kemana-mana; itu hanya tergantung di bahu Anda, ”kata Hughes. “Jika Anda menceritakan kisah Anda, itu melemahkannya. Anda akan menuju ke sana. Berkabung adalah tindakan yang disengaja menuju kesedihan.

Hughes tidak memulai organisasinya secara khusus untuk membantu orang-orang yang menghadapi kehilangan akibat bunuh diri; itu juga menawarkan kamp berkabung free of charge untuk anak-anak yang kehilangan orang yang dicintai karena sebab apa pun. Tetapi kebutuhan akan dukungan khusus bunuh diri telah tumbuh baik di Consolation Zone Camp maupun di jaringan yang lebih luas di kamp-kamp duka AS dalam beberapa tahun terakhir. Kehadiran di kamp bunuh diri-berkabung Consolation Zone Camp meningkat sekitar 50% dari tahun 2022 hingga 2023.

Permintaan yang meningkat itu bertepatan dengan meningkatnya tingkat bunuh diri di AS, yang meningkat sekitar 37% dari tahun 2000 hingga 2021. Hampir 50.000 orang di AS meninggal karena bunuh diri pada tahun 2021, meninggalkan berlipat ganda dari orang-orang terkasih yang berduka—banyak dari mereka adalah anak-anak. Organisasi dukungan duka Judi’s Home memperkirakan bahwa lebih dari 450.000 anak-anak AS akan kehilangan orang tua karena bunuh diri pada saat mereka berusia 18 tahun.

Kamp tidur singkat telah muncul sebagai cara unik untuk mendukung anak-anak dan keluarga yang berduka atas kehilangan ini. Di hutan, para pekemah dapat menceritakan kisah mereka, terikat dengan orang-orang yang memahami rasa sakit mereka, dan merasa seperti anak-anak lagi melalui aktivitas seperti berperahu, kerajinan tangan, memanah, dan memanggang marshmallow.

“Anda menjalin persahabatan seumur hidup di perkemahan karena Anda bertemu seseorang yang tidak benar-benar tahu apa yang sedang Anda alami, tetapi mereka telah melewatinya dengan cara yang berbeda,” kata Tess Wenger, 15, yang mulai menghadiri Perkemahan Zona Nyaman setelahnya. saudara perempuannya yang saat itu berusia 11 tahun meninggal karena bunuh diri. “Anda merasa seolah-olah Anda dapat berbicara dengan seseorang tentang hal itu dan Anda tidak akan merasa dihakimi seperti di dunia luar yang ‘regular’.”

Beberapa orang yang menolak terapi bicara tradisional merasa lebih mudah terbuka selama aktivitas seperti jalan-jalan alam, kelas yoga, dan api unggun—terutama dengan pengetahuan bahwa mereka berada di sekitar orang-orang yang sangat memahami apa yang mereka alami, kata Kaitlin Daeges, direktur eksekutif sukarelawan di Livin Basis, yang mendirikan kamp kematian karena bunuh diri di Minnesota pada tahun 2019. Kamp kematian, yang cenderung free of charge, mungkin juga lebih mudah diakses daripada perawatan kesehatan psychological tradisional.

Bridie Croucher berjuang untuk menemukan terapis dengan ketersediaan segera untuk putranya yang berusia 10 tahun, Oscar, setelah dia mulai mengajukan pertanyaan tentang kematian ayahnya karena bunuh diri, yang terjadi ketika bocah itu berusia dua setengah tahun. Menghadapi daftar tunggu selama enam bulan untuk perawatan, dia mendaftarkannya di kamp bunuh diri Consolation Zone “untuk membantu menjembatani kesenjangan itu,” dan mengatakan dia melihat perbedaan besar dalam kemampuannya untuk memproses dan mengatasi perasaannya.

Sydney, Morgan, dan Isaiah Mosher tahu secara langsung betapa pentingnya menawarkan tempat penyembuhan bagi anak-anak saat mereka membutuhkannya. Ayah mereka meninggal karena bunuh diri ketika mereka masih remaja. Keluarga itu hampir tidak membicarakan kehilangan mereka, kata Sydney, yang hanya memperpanjang rasa sakit — jadi sebagai orang dewasa, dia dan saudara-saudaranya memutuskan untuk membuka Camp Kita, kamp kematian bunuh diri free of charge di Maine.

Camp Kita menjadi tuan rumah bagi lima pekemah di musim pertamanya 10 tahun lalu; tahun ini, harus membatasi pendaftaran di 75 dan membatasi daftar tunggu. Permintaan sangat tinggi sehingga para pendiri mengumpulkan uang untuk membangun perkemahan permanen. Mereka berharap dapat menawarkan program sepanjang tahun, termasuk beberapa sesi perkemahan; retret untuk kelompok yang berisiko bunuh diri, seperti keluarga veteran dan remaja LGBTQ+; pelatihan kesehatan psychological; program terapi alam; dan banyak lagi.

Daeges, yang ayahnya meninggal karena bunuh diri ketika dia berusia 12 tahun, mengatakan meningkatnya permintaan untuk layanan ini menggarisbawahi tujuan ganda mereka: untuk melayani keluarga yang sudah menjadi bagian dari “klub yang malang” dari kematian bunuh diri, dan untuk mencegah orang lain bergabung. “Camp bersifat reaktif dan sekaligus preventif,” kata Daeges. “Kami berusaha mendukung keluarga-keluarga ini dan orang-orang yang ditinggalkan… agar mereka tidak sampai ke tempat yang sama.”

Kamp juga dapat membantu mengatasi “nuansa unik” dari kesedihan akibat bunuh diri, kata Hughes. Orang-orang terkasih sering menyalahkan diri sendiri, merasa seolah-olah mereka bisa ikut campur jika mereka menangkap petunjuk tertentu atau berada di tempat yang tepat pada waktu yang tepat. Mereka mungkin juga pernah mengalami trauma tertentu, seperti menemukan tubuh orang yang mereka cintai atau membaca catatan bunuh diri yang mereka tinggalkan. Banyak orang yang meninggal karena bunuh diri sebelumnya juga pernah berurusan dengan penggunaan narkoba dan gangguan kesehatan psychological, yang dapat memengaruhi ingatan orang yang mereka cintai.

Penelitian menunjukkan bahwa orang berisiko lebih besar melakukan perilaku bunuh diri setelah seseorang yang mereka kenal meninggal karena bunuh diri. Anak-anak yang kehilangan orang tua karena bunuh diri juga rentan mengembangkan perilaku bunuh diri dan gangguan kejiwaan, saran penelitian.

Meskipun jauh lebih banyak orang dewasa daripada anak-anak yang meninggal karena bunuh diri, tingkat tekanan psychological dan pemikiran bunuh diri meningkat di kalangan anak muda. Pada tahun 2021, lebih dari 40% siswa sekolah menengah mengatakan bahwa mereka merasa sedih atau putus asa; 30% remaja putri dan 14% remaja pria serius mempertimbangkan untuk bunuh diri; dan 13% remaja perempuan dan 7% remaja laki-laki telah mencoba bunuh diri, information federal menunjukkan. Mengingat statistik yang mengkhawatirkan tersebut, sangat penting untuk mendukung kaum muda yang mungkin berisiko lebih tinggi untuk menyakiti diri sendiri atau bunuh diri, seperti mereka yang pernah mengalami kematian orang tua, saudara, atau teman.

Berkabung karena bunuh diri tidak seperti jenis duka lainnya. Ini adalah bentuk “kesedihan yang dicabut haknya”, atau kesedihan yang, karena stigma sosial, “tidak sepenuhnya dianut dan diterima oleh masyarakat,” kata Sarah Behm, yang bekerja dengan Jaringan Eluna, organisasi nirlaba yang mendukung anak-anak dan keluarga yang berduka dan menjalankan Camp Erin, jaringan kamp berkabung nasional. Stigma ini dapat mempersulit orang untuk secara terbuka berduka atas kehilangan mereka, sering kali menyebabkan mereka menarik diri. Kamp duka menciptakan ruang aman di mana orang dapat dengan bebas mendiskusikan kehilangan mereka tanpa penilaian, kata Behm.