February 20, 2024

WASHINGTON — Pemerintahan Biden menyebutnya sebagai “jaring pengaman pinjaman mahasiswa”. Lawan menyebutnya sebagai upaya pintu belakang untuk membuat perguruan tinggi free of charge. Dan itu bisa menjadi medan pertempuran berikutnya dalam pertarungan hukum atas keringanan pinjaman mahasiswa.

Mulai musim panas ini, jutaan orang Amerika dengan pinjaman mahasiswa akan dapat mendaftar dalam rencana pembayaran baru yang menawarkan beberapa persyaratan paling ringan yang pernah ada. Bunga tidak akan menumpuk selama peminjam melakukan pembayaran rutin. Jutaan orang akan mendapat pengurangan pembayaran bulanan menjadi $0. Dan hanya dalam 10 tahun, sisa hutang akan dibatalkan.

Ini dikenal sebagai Rencana SAVE, dan meskipun diumumkan tahun lalu, sebagian besar telah dibayangi oleh proposal Presiden Joe Biden untuk pembatalan pinjaman siswa secara massal. Tapi sekarang, setelah Mahkamah Agung membatalkan rencana pengampunan Biden, opsi pembayaran kembali menjadi pusat perhatian.

Sejak berkuasa, Biden telah mengusulkan pendekatan alternatif untuk membatalkan utang dan juga mengalihkan perhatian ke inisiatif yang kurang dikenal, menyebutnya sebagai “rencana pembayaran paling terjangkau yang pernah ada”. Peminjam tipikal yang mendaftar dalam rencana tersebut akan menghemat $1.000 sebulan, katanya.

Partai Republik menentang rencana itu, dengan mengatakan itu melampaui wewenang presiden. Senator Invoice Cassidy, anggota Partai Republik di Komite Kesehatan, Pendidikan, Perburuhan, dan Pensiun, menyebutnya “sangat tidak adil” bagi 87% orang Amerika yang tidak memiliki pinjaman mahasiswa.

Kantor Anggaran Kongres sebelumnya memperkirakan selama dekade berikutnya rencana tersebut akan menelan biaya $230 miliar, yang akan menjadi lebih tinggi sekarang karena rencana pengampunan telah dibatalkan. Perkiraan dari para peneliti di College of Pennsylvania memperkirakan biayanya mencapai $361 miliar.

Didorong oleh keputusan Mahkamah Agung tentang pembatalan, beberapa penentang mengatakan itu masalah waktu sebelum rencana pembayaran juga menghadapi tantangan hukum.

Inilah yang perlu diketahui tentang SAVE Plan:

Departemen Pendidikan AS menawarkan beberapa rencana untuk membayar kembali pinjaman mahasiswa federal. Di bawah rencana standar, peminjam dikenakan jumlah bulanan tetap yang memastikan semua hutang mereka akan dilunasi setelah 10 tahun. Tetapi jika peminjam mengalami kesulitan membayar jumlah tersebut, mereka dapat mendaftar di salah satu dari empat paket yang menawarkan pembayaran bulanan yang lebih rendah berdasarkan pendapatan dan ukuran keluarga. Itu dikenal sebagai rencana pembayaran yang digerakkan oleh pendapatan.

Opsi berbasis pendapatan telah ditawarkan selama bertahun-tahun dan umumnya membatasi pembayaran bulanan sebesar 10% dari pendapatan bebas peminjam. Jika pendapatan peminjam cukup rendah, tagihan mereka dikurangi menjadi $0. Dan setelah 20 atau 25 tahun, sisa hutang akan terhapus.

Sebagai bagian dari rencana keringanan utangnya yang diumumkan tahun lalu, Biden mengatakan Departemen Pendidikannya akan membuat rencana pembayaran berbasis pendapatan baru yang menurunkan pembayaran lebih jauh. Itu dikenal sebagai Rencana SAVE, dan umumnya dimaksudkan untuk menggantikan rencana berbasis pendapatan yang ada.

Peminjam akan dapat mendaftar akhir musim panas ini, tetapi beberapa perubahan akan dilakukan secara bertahap seiring waktu.

Segera, lebih banyak orang akan memenuhi syarat untuk pembayaran $0. Rencana baru tidak akan mengharuskan peminjam melakukan pembayaran jika mereka berpenghasilan kurang dari 225% dari garis kemiskinan federal — $32.800 setahun untuk satu orang. Batasan untuk rencana saat ini, sebaliknya, adalah 150% dari garis kemiskinan, atau $22.000 setahun untuk satu orang.

Perubahan langsung lainnya bertujuan untuk mencegah minat dari bola salju.

Selama peminjam melakukan pembayaran bulanan, saldo keseluruhan mereka tidak akan bertambah. Setelah mereka menutup pembayaran bulanan yang telah disesuaikan — meskipun $0 — bunga yang tersisa akan dihapuskan.

Perubahan besar lainnya akan berlaku pada Juli 2024.