March 4, 2024

QAtar’s sovereign wealth fund membeli sekitar 5% saham di perusahaan induk NBA’s Washington Wizards, NHL’s Washington Capitals, dan WNBA’s Washington Mystics sebagai bagian dari kesepakatan senilai $4,05 miliar, seseorang yang mengetahui penjualan tersebut mengatakan pada hari Kamis.

Orang tersebut berbicara kepada The Related Press dengan syarat anonim karena kesepakatan antara Otoritas Investasi Qatar dan Monumental Sports activities & Leisure belum diumumkan.

Ini diyakini sebagai pertama kalinya pemerintah Qatar berinvestasi dalam olahraga profesional AS. Sportico pertama kali melaporkan transaksi tersebut, dengan mengatakan ini adalah pertama kalinya dana kekayaan negara membeli kepemilikan tim Amerika.

Ini bukan perampokan besar pertama Qatar ke olahraga besar. Negara Timur Tengah tahun lalu menjadi tuan rumah Piala Dunia sepak bola untuk pertama kalinya, membantu FIFA mencapai rekor tingkat pendapatan karena penjualan tiket dan perhotelan yang meroket.

Qatar Sports activities Investments, anak perusahaan dari dana yang dikelola negara, telah memiliki kendali mayoritas klub sepak bola Prancis Paris Saint-Germain sejak 2011. Grup yang sama setuju pada bulan Oktober untuk membeli 22% saham di klub Portugal Braga.

Masuk ke pasar AS teratas, bahkan sebagai mitra minoritas, merupakan perluasan lebih lanjut dari jangkauan Qatar ke dunia olahraga.

Juru bicara NBA Mike Bass mengatakan Dewan Gubernur liga memutuskan pada bulan November untuk mengizinkan “investasi minoritas pasif, non-pengendali, dalam tim NBA oleh investor institusional, termasuk sumbangan universitas, dana pensiun asing dan domestik dan dana kekayaan negara, tunduk pada serangkaian pedoman kebijakan yang diadopsi pada waktu itu.” Semua investasi yang sesuai dengan tagihan itu memerlukan tinjauan liga dan persetujuan Dewan NBA.

“Dewan NBA saat ini sedang meninjau potensi investasi QIA di Monumental Sports activities & Leisure, perusahaan induk Washington Wizards, di antara properti olahraga lainnya,” kata Bass. “Sesuai dengan kebijakan, jika disetujui, QIA akan memiliki investasi pasif dan minoritas dalam tim, tanpa keterlibatan dalam operasi atau pengambilan keputusannya.”

Wakil Komisaris NHL Invoice Daly mengatakan kepada The AP bahwa liga telah menyetujui investasi tersebut.

Seorang ahli dalam transaksi semacam itu mengatakan olahraga adalah bagian dari strategi branding dan diplomasi publik Qatar dan langkah ini sejalan dengan strategi itu.

“Bagian dari strategi itu termasuk membeli, mensponsori, atau membeli ekuitas dalam organisasi olahraga internasional di pasar Barat, terutama di kota-kota pusat,” kata Dr. Yoav Dubinsky, instruktur bisnis olahraga di Lundquist School of Enterprise di College of Oregon. “Dari sudut pandang politik, itu berarti semakin melegitimasi Qatar sebagai mitra bisnis di Barat, termasuk di jantung politik Amerika.”

Dubinsky menambahkan dalam e mail ke The AP bahwa ukuran taruhan kemungkinan akan membatasi dampak Qatar terhadap tim, tidak seperti kendali Paris Saint-Germain. Itu akan sesuai dengan definisi NBA tentang investasi minoritas yang pasif.

Qatar, yang menampung kehadiran besar militer AS, tidak segera mengakui kemungkinan pembelian itu. Ini telah menggunakan kekayaan gasoline alamnya untuk meningkatkan profilnya secara internasional sementara juga menghadapi boikot selama bertahun-tahun oleh negara-negara kawasan karena perselisihan politik.

Pembelian potensial Qatar juga memperbaharui pertanyaan yang mengikutinya selama Piala Dunia FIFA, yang mencakup kekhawatiran atas catatan hak asasi manusianya terkait hak LGBTQ+ dan perlakuannya terhadap buruh di negara tersebut.

Tetangga Arab Saudi juga telah pindah ke olahraga AS. Dana kekayaan negaranya, yang mendanai seri LIV Golf pemula, telah menyetujui kemitraan bisnis dengan PGA Tour, yang memicu kekhawatiran serupa.

Ted Leonsis, yang memiliki Capitals sejak 1999 dan menjadi pemilik mayoritas Wizards sejak 2010, adalah pendiri, mitra pengelola, dan CEO Monumental. Perusahaan mencantumkan 20 mitra lain di situs webnya, termasuk Laurene Powell Jobs dan pemilik Washington Nationals, Mark Lerner.