February 20, 2024

TAwal tahun 2023 mengakhiri beberapa kebijakan kerja jarak jauh karena Disney, Starbucks, dan Activision Blizzard semuanya mengatakan bahwa mereka akan meminta karyawan untuk lebih sering datang ke kantor.

Karyawan mengeluh, dan ada beberapa bukti anekdot bahwa mandat di kantor merugikan mereka dan perusahaan lain pekerja yang baik, yang memilih dengan kaki mereka dan pergi ke tempat lain.

Sekarang, bukti semakin kuat bahwa kurangnya fleksibilitas dapat merugikan dalam jangka panjang. Perusahaan dengan kebijakan kerja fleksibel tumbuh lebih cepat daripada yang mengharuskan orang berada di kantor penuh waktu, menurut The Flex Index, yang dirilis 18 Juli, yang mengumpulkan persyaratan kantor di lebih dari 4.500 perusahaan dengan 30.000 lokasi dan yang mempekerjakan lebih dari 100 juta orang di seluruh dunia.

Secara khusus, pada tahun lalu, perusahaan—terlepas dari ukurannya—yang sepenuhnya fleksibel menambah pekerjaan lebih dari dua kali lipat tingkat perusahaan yang bekerja penuh waktu.

“Tampaknya cukup jelas bahwa perusahaan yang bekerja penuh waktu lebih sulit menarik bakat daripada perusahaan yang menawarkan tingkat fleksibilitas tertentu,” kata Rob Sadow, CEO dan salah satu pendiri Scoop, perusahaan teknologi yang menerbitkan laporan tersebut.

Bahkan perusahaan yang menawarkan tingkat fleksibilitas tertentu, baik itu dua atau tiga hari bekerja dari rumah, tumbuh lebih cepat daripada perusahaan yang membutuhkan kantor penuh waktu. Di antara perusahaan yang memiliki antara 500 dan 5.000 karyawan, misalnya, perusahaan hybrid terstruktur (yaitu, yang mengharuskan karyawan masuk pada hari-hari tertentu, tetapi tidak pada hari lain) tumbuh 4,6% sepanjang tahun, sementara perusahaan yang sepenuhnya fleksibel sebesar itu tumbuh 4,5%. Perusahaan kantor penuh waktu sebesar itu hanya tumbuh 2,1%, sebagai perbandingan.

Tapi ada batasan untuk pengaturan hybrid seperti apa yang tampaknya bersedia dilakukan oleh karyawan. Perusahaan yang membutuhkan 1-3 hari di kantor tumbuh jauh lebih cepat daripada yang membutuhkan empat atau lima hari, menurut laporan tersebut.

“Begitu Anda mulai mendekati pekerjaan penuh waktu, membutuhkan empat atau lima hari, saya pikir ada garis terang yang mulai muncul untuk karyawan dan kemampuan Anda untuk menarik bakat,” kata Sadow.

Tentu saja, pertumbuhan jumlah karyawan belum tentu mewakili kesehatan keuangan perusahaan. Tetapi dalam ekonomi ini, dengan tingkat pengangguran yang sangat rendah dan beberapa industri masih melaporkan perang atas bakat, perusahaan yang mempekerjakan biasanya adalah yang meningkatkan pendapatan, kata Sadow.

Atlassian adalah salah satu perusahaan yang berkomitmen untuk sepenuhnya fleksibel. Pada Agustus 2020, perusahaan mengumumkan kebijakan Group Wherever, yang memungkinkan karyawan memutuskan apakah mereka ingin berada di kantor atau tidak. Sejak itu, jumlah karyawan perusahaan meningkat lebih dari dua kali lipat, dari 4.907 menjadi 11.067. (Atlassian juga memberhentikan 500 karyawan pada bulan Maret karena “lingkungan ekonomi makro yang sulit”.) [remote work] dengan tegas dan kami menang lebih cepat daripada orang lain,” kata co-CEO Scott Farquhar kepada saya baru-baru ini. Atlassian masih memiliki kantor, tetapi memungkinkan karyawan untuk memutuskan kapan (dan apakah) mereka ingin masuk. Sekitar setengah dari karyawan baru perusahaan tinggal lebih dari dua jam dari kantor, yang berarti mereka berada di lokasi yang sebelumnya tidak dapat disewa oleh Atlassian. Perusahaan juga mampu meningkatkan keragaman karena dapat mempekerjakan orang yang tinggal di luar kota besar; sebelumnya, kantor dan kantor pusat terbesarnya di AS berada di San Francisco Bay Space.

“Beroperasi di luar jangkauan fisik kantor kami berarti kami dapat mempekerjakan orang yang sebelumnya tidak dapat kami pekerjakan,” kata Farquhar, termasuk kelompok yang kurang terwakili yang lebih suka atau perlu bekerja dari rumah atau lokasi di mana Atlassian tidak memiliki kantor. “Sekarang kami dapat mempekerjakan mereka dan menyediakan karier yang sebelumnya tidak dapat dicapai karena kami telah menghilangkan batasan lokasi fisik.” Misalnya, Atlassian berjuang untuk mempekerjakan orang kulit hitam berbakat di San Francisco Bay Space tetapi telah berhasil mempekerjakan orang kulit hitam di Atlanta, katanya. Pada tahun 2022, 5,4% orang yang dipekerjakan Atlassian adalah orang kulit hitam yang berbasis di AS, naik dari 2,4% pada tahun 2020. Demikian pula, 37,9% orang yang dipekerjakan Atlassian adalah wanita pada tahun 2022, naik dari 30,7% pada tahun 2020.

Perusahaan menemukan bahwa fleksibilitas memungkinkan orang pindah lebih dekat ke keluarga atau ke kota yang lebih terjangkau; banyak Atlassians yang berbasis di San Francisco pindah ke Seattle setelah meluncurkan kebijakan Group Wherever. Kebijakan tersebut juga telah meningkatkan jumlah penyandang disabilitas dan pekerja veteran yang dipekerjakan perusahaan, karena veteran cenderung tidak tinggal di kota-kota terpadat di negara itu dan pekerja penyandang disabilitas kadang-kadang berjuang dengan perjalanan atau diharuskan duduk di depan meja sepanjang hari.

Tentu saja, mengizinkan pekerja untuk berada jauh sepenuhnya memiliki kelemahan. Sebuah studi yang diterbitkan awal Juli menemukan bahwa pekerja jarak jauh sekitar 10% kurang produktif daripada pekerja yang bekerja penuh waktu di kantor. Pekerja jarak jauh dapat mengalami kesulitan memotivasi diri mereka sendiri, menurut penelitian tersebut, dan terkadang lebih terganggu saat rapat karena mereka melakukan banyak tugas. Meskipun demikian, penelitian yang sama menunjukkan bahwa pekerjaan hybrid tidak memiliki hubungan dengan produktivitas yang lebih rendah.

Farquhar, dari Atlassian, mengatakan bahwa perusahaan telah bereksperimen dengan berbagai cara untuk menjaga produktivitas tetap tinggi dan membuat orang tetap terhubung, meskipun mereka jarang berada di kantor. Perusahaan bersandar pada “kebersamaan yang disengaja”, yang pada dasarnya berarti waktu perencanaan di mana kelompok pekerja berkumpul secara langsung untuk bersosialisasi. Atlassian telah menemukan bahwa ada lonjakan keterhubungan dengan perusahaan setelah offsite ini, dan itu memudar setelah tiga atau empat bulan, saat perusahaan mengadakan offsite lain.

Veeva Techniques adalah perusahaan lain yang memutuskan untuk merangkul pekerjaan jarak jauh selama pandemi; perusahaan ilmu kehidupan mengumumkan kebijakan “Bekerja di Mana Saja” yang memungkinkan orang memutuskan apakah akan bekerja di rumah atau di kantor. Kebijakan tersebut mendorong perekrutan, kata chief individuals officer Vivian Welsh. Antara Juli 2020 dan April 2023, Veeva meningkatkan jumlah karyawannya sebesar 71%, dan sekarang memiliki karyawan di 48 negara bagian (kecuali New Mexico dan North Dakota). “Karena beberapa perusahaan lain dalam industri ini telah mengubah kebijakan mereka” untuk mewajibkan kembali menjabat, kata Welsh, “kami melihat peningkatan minat.”

Veeva juga memiliki kebijakan yang bertujuan agar pekerja jarak jauh tetap terlibat; itu memiliki offsites dari seluruh departemen setahun sekali, dan “pekan kerja bersama” di mana perusahaan kadang-kadang membayar tim kecil untuk bekerja bersama di satu kantor. Itu juga mengharuskan karyawan untuk mengaktifkan video untuk panggilan Zoom, membuka kalender sehingga orang lain dapat melihat apa yang mereka lakukan, dan bekerja selama “jam inti” sehingga mereka dapat dihubungi meskipun mereka tidak berada di kantor.