February 20, 2024

LMendengar pembicaraan Presiden Biden dan mitranya dari India Perdana Menteri Narendra Modi minggu lalu, akan mudah untuk berpikir bahwa kedua negara adalah mitra utama dalam mengatasi perubahan iklim. Pasangan ini menggembar-gemborkan kebijakan domestik iklim terbesar mereka, dan mengumumkan banyak kolaborasi baru untuk mengurangi emisi.

“Dengan kunjungan ini, kami sekali lagi menunjukkan bagaimana India dan Amerika Serikat berkolaborasi dalam hampir setiap upaya manusia,” kata Biden, termasuk dalam “transisi energi bersih international dan mengatasi iklim.”

Tapi membaca yang tersirat mengungkapkan keretakan yang menantang. Selama kunjungannya ke Washington, Modi mengatakan bahwa India adalah satu-satunya negara G20 yang memenuhi komitmen iklim yang dibuat dalam pembicaraan menjelang Perjanjian Paris. Dan dia mencatat “pembicaraan” tentang dukungan keuangan, dengan mengatakan bahwa “beberapa negara” telah berkontribusi tanpa menyebut AS (yang dengan hampir semua ukuran belum memenuhi kewajiban iklim internasionalnya). “India tidak menyebabkan masalah apapun terhadap lingkungan,” kata Modi. “Namun, kami memainkan peran utama.”

Sementara itu, Biden mengakui bahwa AS telah “menyebabkan kerusakan” dengan perkembangannya selama 300 tahun terakhir, tetapi mengutip Undang-Undang Pengurangan Inflasi sebagai bukti bahwa negara tersebut memperbaiki kesalahan.

Ketegangan terselubung mungkin tidak terlihat oleh mata yang tidak terlatih, tetapi itu sangat penting. Bekerja sama dalam perubahan iklim melayani kepentingan kedua negara, belum lagi kepentingan komunitas international. Namun India, dengan alasan yang bagus, bersikukuh bahwa dunia tidak melupakan tanggung jawab barat atas perubahan iklim yang kita alami saat ini—dan ingin menyoroti kebutuhan negara berkembang akan dukungan lebih lanjut untuk memenuhi sasaran iklim.

AS, di sisi lain, ingin menggambarkan dirinya sebagai pemimpin iklim international, tetapi tidak memiliki kartu terbaik untuk dimainkan. Ya, AS mengesahkan undang-undang iklim senilai hampir $370 miliar untuk mendukung kebangkitan kembali energi bersih dalam negeri, tetapi dinamika politik di Washington tidak memberikan banyak ruang untuk memenuhi tuntutan sepenuhnya dari negara-negara seperti India.

Hasilnya adalah situasi diplomatik yang rumit dengan konteks sejarah yang tampaknya tidak dapat dijembatani, namun para pejabat dari kedua negara menyadari bahwa mereka setidaknya perlu mencoba. Sejauh mana mereka berhasil akan membentuk perjuangan iklim selama beberapa dekade mendatang.

Sejak fajar Revolusi Industri satu setengah abad yang lalu, AS telah menghasilkan 20% dari semua emisi yang dibuang ke atmosfer, jauh lebih banyak daripada negara lain mana pun. India berkembang jauh lebih lambat. Negara itu dijajah selama Revolusi Industri, menghambat pertumbuhannya, dan serangkaian keputusan kebijakan ekonomi setelah kemerdekaan dianggap membuat negara itu relatif miskin. Akibatnya, negara ini hanya menyumbang 4% dari emisi meskipun ukurannya sangat besar.

Sejarah itu muncul berulang kali dalam diplomasi iklim. Protokol Kyoto 1997 memberi negara berkembang dispensasi emisi hanya untuk alasan itu. Dalam negosiasi yang mengarah pada Perjanjian Paris, negara tersebut menuntut lebih banyak pembiayaan dari rekan-rekannya yang sudah maju. Hari ini, karena emisi India siap untuk melonjak, para pemimpinnya secara konsisten mengingatkan rekan-rekan mereka bahwa mereka belum banyak berkontribusi pada masalah dan membutuhkan industri untuk mendorong pertumbuhan mereka.

Pada saat yang sama, Modi telah menetapkan goal yang berani untuk penerapan energi terbarukan, meskipun tanpa komitmen untuk menghentikan industri batu bara negara secara bertahap. Pejabat di seluruh spektrum politik telah menekankan bahwa negara tidak akan mendahului pasar untuk menanggung biaya mengatasi perubahan iklim. Anggota parlemen yang saya ajak bicara mengatakan secara konsisten bahwa konstituen mereka lebih peduli untuk memastikan pasokan listrik yang stabil daripada mengatasi perubahan iklim. “Sangat mudah untuk mengatakan ‘menjauhlah dari batu bara,’” kata Mahua Moitra, Anggota Parlemen di India, kepada saya bulan lalu di sebuah acara yang saya moderator di College of Chicago. Tapi “ini sedikit lebih sulit bagi kami karena kami harus berurusan dengan kebutuhan energi.”

Amitabh Kant, pejabat India yang bertugas menggembalakan KTT G20 tahun ini di India, mengartikulasikan posisi bernuansa negara itu kepada saya pada bulan Desember di kantornya di Delhi. Dia mengulangi sejarah yang sering dikutip: “India tidak berkontribusi banyak terhadap perubahan iklim, dan hanya mengambil 1,5% dari ruang karbon international.” Namun terlepas dari itu, katanya, negara dapat memimpin transisi: “Ini memiliki ukuran dan skala. Ini memiliki kondisi iklim.

Kuncinya, katanya kepada saya, adalah agar pasar berubah. Itu berarti dorongan international untuk energi terbarukan menekan biaya teknologi hijau, membuatnya lebih ekonomis. Ketersediaan modal yang lebih besar dan biaya yang lebih rendah untuk membiayai proyek energi terbarukan di India juga akan membantu, demikian pula hubungan perdagangan yang menguntungkan yang dapat memberi India pasar untuk mengekspor produk ramah lingkungan yang diproduksinya.

AS dapat memainkan peran kunci dalam mewujudkan semua tujuan tersebut, tetapi kemampuan pemerintahan Biden untuk mewujudkannya terbatas. Undang-undang Pengurangan Inflasi akan menekan biaya teknologi energi bersih secara international, tetapi undang-undang tersebut juga membuat marah pembuat kebijakan India yang kecewa dengan subsidi pro-AS, yang mereka katakan telah merugikan industri India dan peluang untuk menumbuhkan ekonomi energi bersihnya sendiri. Itu adalah “tindakan paling proteksionis yang pernah dibuat di dunia,” kata Kant kepada saya. Pembiayaan AS untuk proyek energi bersih di India dapat membantu, tetapi terbatas. Pada tahun 2021, Biden menjanjikan lebih dari $11 miliar untuk membantu negara berkembang dengan upaya iklim mereka, jumlah yang kecil dibandingkan dengan skala tantangannya; Kongres belum mengalokasikan uang itu.

Tidak satu pun dari itu yang terdengar bagus dalam diskusi dengan India. Sebaliknya, pemerintah berusaha menggalang sektor swasta dan financial institution pembangunan multilateral—terutama Financial institution Dunia—untuk menyediakan modal yang dibutuhkan India. Pekan lalu, AS dan India mengatakan mereka akan membuat “platform investasi” untuk membantu modal swasta menemukan proyek energi terbarukan di India. “Ada kesatuan nyata dalam administrasi yang ingin membuat financial institution melakukan lebih banyak pinjaman, lebih banyak keterlibatan dalam iklim, dan untuk membantu meningkatkan penyebaran triliunan dolar dari sektor swasta,” John Kerry, utusan iklim Biden, mengatakan kepada saya awal tahun ini .

Di acara College of Chicago, Vinay Chawla, penasihat senior untuk keuangan iklim di Departemen Luar Negeri AS, mengatakan bahwa kedua negara juga dapat berfokus pada penyelarasan investasi strategis pemerintah sehingga kedua negara mendapat manfaat dari komitmen satu sama lain untuk energi bersih. “Koordinasi kebijakan industri antara negara-negara seperti Amerika Serikat dan India merupakan peluang nyata untuk mengatasi perubahan iklim dan menemukan peluang investasi,” ujarnya.

Langkah-langkah ini dapat membantu mengarahkan hubungan iklim AS-India ke arah yang benar, tetapi tanpa percepatan dramatis tidak akan ada jalan keluar dari konteks sejarah dan politik yang sangat besar dalam percakapan antara kedua negara. Paling-paling, itu adalah gangguan. Paling buruk, ini adalah hambatan serius yang dapat membuat upaya iklim international keluar jalur.