February 20, 2024

Wetika Senator Debbie Stabenow dari Michigan mengumumkan pengunduran dirinya enam bulan lalu, beberapa orang mengharapkan banyak kandidat untuk bergabung dalam pertarungan memperebutkan kursi terbuka yang langka di negara bagian yang dimenangkan oleh Presiden Joe Biden dengan 3 poin. Alih-alih, bidang tersebut telah tumbuh dengan kecepatan glasial, dengan Perwakilan Demokrat Elissa Slotkin memilikinya sendiri selama berbulan-bulan.

“Tidak ada perlombaan,” kata Adrian Hemond, ahli strategi Demokrat Michigan yang melihat tidak ada persaingan serius yang menghalangi Slotkin mengamankan nominasi partainya.

Dan di pihak Republik? “GOP negara bagian berantakan, baik untuk pemilihan Senat maupun negara bagian itu sendiri,” kata Hemond.

Namun balapan bisa berada di ambang goncangan serius, karena banyak pesaing mungkin siap untuk masuk.

John Tuttle, wakil ketua New York Inventory Alternate, kemungkinan akan mengikuti perlombaan dan dapat membuat pengumuman paling cepat pertengahan Juli, menurut sumber yang mengetahui politik Michigan dan mengetahui pemikiran Tuttle. Tuttle, yang berasal dari Milford, Michigan, dipandang sebagai favorit kepemimpinan partai, dengan Ketua Komite Senator Republik Nasional Steve Daines memanggilnya “rekrutan potensial yang kuat” dalam Politik cerita bulan lalu tentang mempertimbangkan tawarannya.

Mantan Rep Peter Meijer, sumber yang sama mengatakan, juga serius melihat balapan, dan telah mulai melakukan panggilan telepon dengan konsultan, meskipun mungkin menunggu berbulan-bulan sebelum membuat keputusan akhir. Meijer bertugas di DPR mewakili bagian Michigan Barat selama dua tahun sebelum membuat marah kaum konservatif dengan memberikan suara untuk memakzulkan Presiden Donald Trump beberapa minggu setelah serangan 6 Januari di Capitol. Dia kehilangan primer GOP tahun lalu.

“Saya menghargai keuletan Anda dan saya akan memberi tahu Anda ketika saya memiliki komentar di sana,” kata Meijer minggu ini di Pertunjukan Julie Mason di SiriusXM ketika ditanya tentang balapan.

Demokrat menyapu bersih pemilu Michigan pada paruh waktu tahun lalu, memungkinkan mereka memberlakukan banyak prioritas liberal, seperti menjadi negara bagian pertama yang mencabut undang-undang hak untuk bekerja dalam lebih dari setengah abad dan memperluas perlindungan LGBTQ. Namun kandidat yang lebih moderat dari salah satu partai dengan daya tarik crossover masih berpotensi tampil baik di sana, kata orang dalam Michigan. Itu sebagian besar mengapa Slotkin, anggota Kaukus Pemecah Masalah bipartisan DPR, dipandang sebagai orang yang harus dikalahkan.

Demokrat dan Republik sama-sama menganggap Meijer, seorang veteran tentara keturunan pendiri jaringan grocery store Meijer, sebagai kandidat pemilihan umum yang kuat, mengingat merek politiknya dan kemampuannya untuk mendanai sendiri. Tetapi mereka menganggap mustahil bagi Meijer untuk memenangkan pemilihan pendahuluan dari Partai Republik.

Mantan Rep. Fred Upton, anggota Republik Michigan lainnya yang juga memilih untuk memakzulkan Trump sebelum pensiun, mengatakan Meijer akan tangguh jika dia bisa mendapatkan nominasi partainya.

“Nama Meijer sangat terkenal dan sangat dihormati. Mereka melakukan banyak hal untuk setiap komunitas, ”kata Upton. “Peter akan mendukung banyak orang. Tapi sekali lagi, orang-orang Trump akan mengalahkannya.”

Baca selengkapnya: Mengapa Fred Upton Menyebutnya Berhenti

Tapi mungkin ada satu lagi pesaing tengah jalan bagi GOP untuk menaruh harapannya. Mantan Rep. Mike Rogers, yang telah berbicara secara terbuka tentang kemungkinan pencalonan presiden dalam beberapa bulan terakhir, juga mempertimbangkan untuk terjun ke pemilihan Senat, menurut ahli strategi Republik yang mengetahui pemikirannya. Rogers tidak menanggapi permintaan komentar untuk cerita ini.

Nama lain yang dibicarakan oleh Partai Republik, meskipun kurang antusias, adalah nama mantan Kepala Polisi Detroit James Craig, yang memberi tahu Berita Detroit awal tahun ini dia sedang mempertimbangkan untuk lari. Craig dianggap sebagai calon gubernur teratas tahun lalu sampai dia gagal menyerahkan cukup tanda tangan yang sah untuk membuat pemungutan suara.

Kemunduran itu merusak kredibilitasnya, kata ahli strategi Republik Dennis Lennox. “Saya mengalami kesulitan mempercayai seseorang yang bahkan tidak bisa mendapatkan surat suara untuk gubernur dan kemudian menjalankan kampanye tertulis yang memalukan … akan melakukan jenis pekerjaan yang diperlukan” untuk tawaran Senat yang sukses, katanya .

Lennox juga skeptis terhadap anggota Dewan Pendidikan Negara Bagian Michigan Nikki Snyder, seorang Republikan paling terkemuka yang sudah ikut lomba: “Di atas kertas, tentu saja, dia adalah anggota dewan pendidikan negara bagian, tetapi untuk semua tujuan praktis, dia bukan siapa-siapa.”