October 4, 2023

NEW YORK — Tony Bennett, stylist terkemuka dan abadi yang pengabdiannya pada lagu-lagu klasik Amerika dan bakat untuk menciptakan standar baru seperti “I Left My Coronary heart In San Francisco” menghiasi karir selama puluhan tahun yang membuatnya dikagumi dari Frank Sinatra hingga Girl Gaga, meninggal dunia Jumat. Dia berusia 96 tahun, hanya dua minggu sebelum ulang tahunnya.

Humas Sylvia Weiner mengkonfirmasi kematian Bennett kepada The Related Press, mengatakan dia meninggal di kampung halamannya di New York. Tidak ada penyebab spesifik, tetapi Bennett didiagnosis menderita penyakit Alzheimer pada tahun 2016.

Penyanyi saloon hebat terakhir di pertengahan abad ke-20, Bennett sering mengatakan bahwa ambisi seumur hidupnya adalah membuat “katalog hit daripada rekaman hit”. Dia merilis lebih dari 70 album, memberinya 19 Grammy kompetitif – semuanya kecuali dua setelah dia mencapai usia 60-an – dan menikmati kasih sayang yang dalam dan abadi dari penggemar dan sesama artis.

Bennett tidak menceritakan kisahnya sendiri saat tampil; dia malah membiarkan musik berbicara – Gershwins dan Cole Porter, Irving Berlin dan Jerome Kern. Tidak seperti teman dan mentornya Sinatra, dia akan menginterpretasikan sebuah lagu daripada mewujudkannya. Jika nyanyian dan kehidupan publiknya tidak memiliki drama tinggi seperti Sinatra, Bennett memohon dengan cara yang mudah, sopan, dan suara yang luar biasa kaya dan tahan lama – “Seorang tenor yang bernyanyi seperti bariton,” dia menyebut dirinya sendiri – yang membuatnya menjadi ahli dalam membelai balada atau mencerahkan nomor tempo cepat.

“Saya menikmati menghibur penonton, membuat mereka melupakan masalah mereka,” katanya kepada The Related Press pada tahun 2006. “Saya rasa orang… tersentuh jika mereka mendengar sesuatu yang tulus dan jujur ​​dan mungkin memiliki sedikit rasa humor. … Saya hanya ingin membuat orang merasa senang ketika saya tampil.”

Baca selengkapnya: Tony Bennett yang ‘Tak Terlihat’: Foto Langka Dari Kehidupan Amerika

Bennett sering dipuji oleh rekan-rekannya, tetapi tidak pernah lebih bermakna daripada apa yang dikatakan Sinatra dalam wawancara majalah Life tahun 1965: “Untuk uang saya, Tony Bennett adalah penyanyi terbaik dalam bisnis ini. Dia menggairahkan saya ketika saya melihatnya. Dia menggerakkan saya. Dia adalah penyanyi yang menyampaikan apa yang ada dalam pikiran sang komposer, dan mungkin lebih dari itu.”

Dia tidak hanya selamat dari kebangkitan musik rock tetapi bertahan begitu lama dan begitu baik sehingga dia mendapatkan penggemar dan kolaborator baru, beberapa di antaranya cukup muda untuk menjadi cucunya. Pada tahun 2014, pada usia 88, Bennett memecahkan rekornya sendiri sebagai pemain tertua yang masih hidup dengan album No. 1 di tangga lagu Billboard 200 untuk “Cheek to Cheek”, proyek duetnya dengan Girl Gaga. Tiga tahun sebelumnya, dia menduduki puncak tangga lagu dengan “Duets II”, yang menampilkan bintang-bintang kontemporer seperti Gaga, Carrie Underwood dan Amy Winehouse, dalam rekaman studio terakhirnya. Hubungannya dengan Winehouse terekam dalam movie dokumenter nominasi Oscar “Amy”, yang menunjukkan Bennett dengan sabar menyemangati penyanyi muda yang tidak percaya diri itu melalui penampilan “Physique and Soul”.

Album terakhirnya, rilis 2021 “Love for Sale”, menampilkan duet dengan Girl Gaga di lagu utama, “Night time and Day” dan lagu Porter lainnya.

Bagi Bennett, salah satu dari sedikit artis yang berpindah dengan mudah antara pop dan jazz, kolaborasi semacam itu adalah bagian dari perjuangannya untuk memperkenalkan apa yang dia sebut Nice American Songbook kepada audiens baru.

“Tidak ada negara yang memberikan dunia musik yang begitu bagus,” kata Bennett dalam wawancara tahun 2015 dengan Majalah Downbeat. “Cole Porter, Irving Berlin, George Gershwin, Jerome Kern. Lagu-lagu itu tidak akan pernah mati.”

Ironisnya, kontribusinya yang paling terkenal datang melalui dua orang yang tidak diketahui, George Cory dan Douglass Cross, yang pada awal tahun 60-an memberi Bennett lagu khasnya pada saat kariernya sedang sepi. Mereka memberi pengarah musik Bennett, pianis Ralph Sharon, beberapa partitur musik yang dia simpan di laci meja rias dan dilupakannya sampai dia berkemas untuk tur yang mencakup pemberhentian di San Francisco.

“Ralph melihat lembaran musik di laci bajunya … dan di atas tumpukan itu ada lagu berjudul ‘I Left My Coronary heart In San Francisco.’ Ralph mengira itu akan menjadi bahan yang bagus untuk San Francisco, ”kata Bennett. “Kami sedang berlatih dan bartender di klub di Little Rock, Arkansas, berkata, ‘Jika Anda merekam lagu itu, saya akan menjadi orang pertama yang membelinya.’”

Dirilis pada tahun 1962 sebagai sisi-B dari single “As soon as Upon a Time”, balada reflektif menjadi fenomena akar rumput yang bertahan di tangga lagu selama lebih dari dua tahun dan menghasilkan Bennett dua Grammy pertamanya, termasuk rekor tahun ini.

Di awal usia 40-an, dia tampak ketinggalan zaman. Tetapi setelah menginjak usia 60 tahun, usia ketika artis paling populer pun sering puas hanya untuk menyenangkan penggemar mereka yang lebih tua, Bennett dan putra serta manajernya, Danny, menemukan cara kreatif untuk memasarkan penyanyi tersebut ke Generasi MTV. Dia menjadi bintang tamu di “Late Night time with David Letterman” dan menjadi artis tamu selebriti di “The Simpsons”. Dia mengenakan T-shirt hitam dan kacamata hitam sebagai presenter dengan Crimson Scorching Chili Peppers di Penghargaan Video Musik MTV 1993, dan videonya sendiri “Steppin ‘Out With My Child” dari album penghargaan pemenang Grammy Fred Astaire berakhir di pinggul MTV “Buzz Bin.”

Itu mengarah pada tawaran pada tahun 1994 untuk membuat episode “MTV Unplugged” dengan tamu istimewa Elvis Costello dan kd lang. Penampilan malam itu menghasilkan album, “Tony Bennett: MTV Unplugged,” yang memenangkan dua Grammy, termasuk album terbaik tahun ini.