February 20, 2024

SAYADi Akalgarh, sebuah desa di negara bagian Punjab di India utara, keluarga Jagdeep Kaur mengumpulkan $8.500 yang lumayan—hampir empat kali gaji tahunan rata-rata di India—untuk mas kawin untuk menikahi Sukhminder Singh. Keluarga Kaur juga menghadiahkan emas, pakaian mahal, dan furnitur selama pernikahan, yang mereka bayar dengan pinjaman. Mereka berharap dengan menikahi Singh, seorang Non-Residen Indian (NRI) yang tinggal di Hamburg, Jerman, Kaur akan memiliki kehidupan yang lebih baik di luar negeri.

Tapi persatuan yang bahagia itu tidak pernah dimaksudkan. Hanya sebulan setelah pernikahan mereka pada tahun 2009, Singh kembali ke Jerman, di mana dia bekerja di sebuah restoran. Dia berjanji pada Kaur bahwa dia akan segera menyelesaikan dokumennya dan membawanya bersamanya ke Eropa. Itu tidak pernah terjadi, dan Kaur, kini berusia 43 tahun, bertemu Singh, juga 43 tahun, hanya beberapa kali selama perjalanan selanjutnya kembali ke India.

Kaur masih menikah dengan Singh dan pada tahun 2017 dia mengetahui tentang rahasia kelam suaminya: dia tidak hanya memiliki istri lagi di Jerman, tetapi juga dua anak. “Saya terkejut dan tidak tahu harus berbuat apa,” kata Kaur kepada TIME dari rumahnya di Ludhiana, menyeka air mata dari wajahnya dengan syalnya. Dia sekarang telah mengajukan kasus di Pengadilan Yudisial di Jagraon — sebuah kota sekitar 25 mil dari Ludhiana — melawan Singh dan anggota keluarganya di daerah tersebut karena kekejaman, penipuan, dan kecurangan.

Kaur adalah satu dari ribuan istri yang telah ditipu oleh suami yang tinggal di luar negeri, dan berharap mendapatkan keadilan melalui sistem hukum India yang terbebani. Meskipun statistik resmi sulit didapat, sebuah petisi tahun 2018 oleh delapan wanita seperti itu di Mahkamah Agung India mengatakan ada lebih dari 40.000 istri yang telah ditipu untuk menikahi pria NRI. Pemerintah India telah menangani lebih dari 6.000 keluhan terhadap anggota NRI dari tahun 2015 hingga 2019.

Banyak keluarga India berharap menantu NRI akan memberikan kesempatan yang lebih baik bagi putri mereka. Itu telah mendorong beberapa orang untuk menghabiskan jumlah yang sangat tinggi untuk membeli mahar untuk mengamankan menantu NRI, kata Mamatha Raghuveer Achanta, pendiri Jaringan Aktivis Hukum Internasional (NILA), sebuah organisasi nirlaba yang telah membantu lebih dari 250 wanita yang telah ditipu. oleh para suami NRI. “Mereka lalai memverifikasi identitas mempelai pria, mengakibatkan banyak wanita India ditelantarkan oleh suami mereka,” katanya.

Reeta Kohli, seorang pengacara senior di Pengadilan Tinggi Punjab dan Haryana, mengatakan para wanita ini sebenarnya adalah “janda pengantin” dan “tidak menjalani kehidupan sebagai pasangan.” Dia menambahkan bahwa beberapa bahkan akhirnya “bekerja sebagai pembantu rumah tangga di rumah mertua mereka sambil menunggu suami mereka kembali.” Kohli mengatakan keadaan ini sering mengarah pada pelecehan atau eksploitasi.

Kekhawatiran ini disuarakan oleh Vidya Ramachandran, Ph.D. kandidat di Universitas Oxford meneliti wanita yang telah ditinggalkan oleh suami NRI. Dia telah mewawancarai lebih dari 30 wanita dalam enam bulan terakhir dan “sebagian besar dari wanita ini mengaku mengalami pelecehan dari mertua mereka. Dalam sebagian besar kasus, para wanita ini dilecehkan karena mahar,” katanya.

Meskipun mas kawin telah ilegal di India sejak 1961, Achanta menyebut undang-undang itu “ompong”. “Tidak ada mekanisme untuk memantau penerapannya di negara ini hingga saat ini,” tambahnya. Knowledge menunjukkan bahwa mas kawin tetap tersebar luas—studi Financial institution Dunia tahun 2021 menunjukkan bahwa mahar terus dibayar di sebagian besar pernikahan, dengan keluarga mempelai wanita menghabiskan rata-rata tujuh kali lebih banyak daripada pengantin pria dalam knowledge yang dipelajari para peneliti—sebuah fakta yang menurut para ahli mendorong masalah pengantin terlantar.

Satwinder Kaur Satti, 42, tahu betul perjuangan berat untuk keadilan bagi pengantin yang ditinggalkan. Warga asli Ludhiana ini selama bertahun-tahun berada di garis depan dalam memerangi suami-suami NRI yang telah menipu istrinya. Sebagai korban pernikahan palsu, Satti tidak hanya melawan suaminya dari NRI di pengadilan tetapi juga memimpin beberapa protes di Punjab dan New Delhi sampai dia diberikan cerai oleh pengadilan setempat di Ludhiana pada Agustus 2022, dan kemudian tunjangan.

Yang lain tidak seberuntung itu. Di luar stigma ditinggalkan di negara yang secara sosial konservatif, para wanita ini berjuang untuk menemukan pasangan baru, sebagian karena mereka tidak dapat menikah lagi sampai perceraian dikabulkan.

Pada tahun 2016, selama perjuangan Satti untuk keadilan, ia mendirikan LSM Pengantin Wanita Terbengkalai oleh NRI Husbands Worldwide (ABBNHI) untuk membantu para korban seperti dirinya. Dia mengatakan bahwa ABBNHI telah membantu ratusan wanita di seluruh Punjab mengajukan kasus terhadap suami mereka.

Wanita dapat mengajukan keluhan di bawah Bagian 498A hukum pidana India, yang menangani kekejaman terhadap seorang wanita oleh suaminya atau kerabatnya, dan dapat dihukum hingga tiga tahun penjara dan denda. Dalam kasus pelecehan, perempuan juga dapat mencari keadilan di bawah Undang-Undang Perlindungan Perempuan Dari Kekerasan Dalam Rumah Tangga, untuk mendapatkan kompensasi dan hak untuk tinggal di rumah matrimonial mereka.

Menurut Kohli, pengadilan setempat di India dalam beberapa kasus telah memerintahkan pengantin yang ditinggalkan untuk dibayar bantuan bulanan dari suami. Tapi dia dan yang lainnya mengatakan bahwa sebenarnya menerima pembayaran itu jarang. “Dalam hal mendapatkan nafkah, atau keadilan apa pun dalam kasus seperti itu, itu menjadi tugas yang sangat berat,” tambah Kohil, mengutip prosedur pengadilan yang panjang dan polisi yang tidak kooperatif, belum lagi kesulitan masalah yurisdiksi yang datang dengan suami yang tinggal di luar negeri. .

Dalam sebagian besar kasus yang ditangani organisasi Satti, katanya, paspor suami-suami NRI dicabut oleh otoritas India. (Jika mereka tidak muncul di hadapan pengadilan meskipun telah dipanggil, pengadilan dapat menyatakan mereka sebagai “pelanggar hukum” dan mencabut paspor mereka. Pengadilan juga dapat mengeluarkan pemberitahuan “surat edaran pengawasan” yang dapat digunakan untuk melarang mereka masuk atau meninggalkan India.) Satti mengatakan hasil seperti itu sering mendorong para suami NRI untuk berdamai dengan istri mereka.

Para ahli juga telah meminta pemerintah untuk meloloskan RUU Pendaftaran Pernikahan Non-Penduduk India, yang diperkenalkan di parlemen pada Februari 2019 oleh menteri luar negeri India saat itu, Sushma Swaraj. RUU tersebut akan mewajibkan semua pernikahan yang melibatkan NRI untuk didaftarkan ke otoritas lokal dalam waktu 30 hari dan memberikan kewenangan kepada otoritas untuk mencabut paspor jika individu gagal melakukannya; itu juga akan memfasilitasi penyitaan properti untuk setiap “pelanggar yang dinyatakan” yang tidak hadir di pengadilan.

Pada bulan Maret 2020, Komite Tetap Parlemen untuk Urusan Luar Negeri menyetujui RUU tersebut tetapi menyerukan amandemen untuk menjadikannya “lengkap” dengan mendaftarkan lebih banyak informasi dari petugas NRI, termasuk rincian paspor dan alamat asing, di antara langkah-langkah lainnya. Namun dalam tiga tahun sejak itu, RUU itu belum menjadi undang-undang.