March 4, 2024

SAYAJika Anda seperti 200 juta orang Amerika lainnya, ketika Anda menyalakan keran hari ini, Anda mengonsumsi air yang terkontaminasi PFAS—kependekan dari zat per dan polifluoroalkil, tetapi lebih dikenal sebagai “bahan kimia selamanya” karena itu tentang berapa lama mereka bertahan di lingkungan. .

Sebuah kelas dari hampir 12.000 bahan kimia manufaktur, PFAS telah terdeteksi dalam pasokan air nasional, dan telah dikaitkan dengan berbagai penyakit kesehatan, termasuk penurunan kesuburan, tekanan darah tinggi pada orang hamil, peningkatan risiko kanker tertentu, keterlambatan perkembangan dan berat badan lahir rendah. pada anak-anak, gangguan hormonal, dan penurunan efektivitas sistem kekebalan tubuh. Di AS, DuPont dan 3M secara historis menjadi produsen PFAS terkemuka—dan kedua perusahaan saat ini menghadapi sekitar 4.000 tuntutan hukum oleh negara bagian dan kotamadya yang meminta kompensasi atas biaya pembersihan tanah dan persediaan air mereka.

Kemarin, 3M keluar dari beberapa masalah hukum itu, setuju untuk membayar $10,3 miliar kepada setidaknya 300 komunitas penggugat. 300 orang itu dimasukkan dalam gugatan yang diajukan oleh kota Stuart, Florida, dalam kasus yang disidangkan sebagai bagian dari apa yang dikenal sebagai litigasi multidistrik (MDL), dikonsolidasikan untuk diadili di Pengadilan Distrik Amerika Serikat di South Carolina. Awal bulan ini, pengacara 3M, Stuart, dan komunitas lain dalam gugatan memasuki negosiasi penyelesaian dan meminta waktu kepada Hakim Richard Gergel untuk melanjutkan pembicaraan sebelum persidangan dimulai. Gergel memberi mereka waktu 21 hari dan kesepakatan yang diumumkan kemarin datang tepat di bawah kawat.

Penyelesaiannya adalah yang terbesar yang pernah terjadi terhadap pabrikan PFAS — tetapi sepertinya tidak tetap terbesar dan tentunya bukan yang terakhir. Mengingat bahan kimia ada di mana-mana dan bahaya yang dapat ditimbulkannya, pasti akan ada lebih banyak kasus yang akan datang—selain kasus yang masih tertunda. Domino senilai $10,3 miliar ini dapat dengan mudah menjatuhkan banyak lainnya.

Baca selengkapnya: Perusahaan Mengetahui Bahaya PFAS ‘Bahan Kimia Selamanya’—dan Menjaga Rahasianya

“Tidak mengherankan, para terdakwa memutuskan untuk menyelesaikan bahkan sebelum persidangan dimulai,” kata Erik Olson, direktur strategis senior untuk kesehatan di Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam. “Mereka memiliki beberapa mosi besar yang diputuskan melawan mereka, dan begitu itu terjadi, saya pikir tulisan tangannya ada di dinding.” Pengadilan memutuskan terhadap permintaan 3M untuk mengecualikan kesaksian ahli Stuart, misalnya, serta mosi untuk penilaian singkat.

$10,3 miliar akan dibayarkan kepada masyarakat untuk memasang filter dalam persediaan air mereka—tetapi apakah jumlah itu akan cukup untuk mencakup 300 masyarakat masih belum pasti. Stuart, dengan populasi lebih dari 17.000 orang, telah mengeluarkan biaya hingga $120 juta, kata manajer kota kepada The New York Waktu. Dan itu hanya untuk mengganti sumur yang ada; itu tidak termasuk biaya pembersihan yang sedang berlangsung, seperti pencemaran air tanah.

“Kota-kota di seluruh negeri menghadapi biaya,” kata Rob Bilott, seorang pengacara di firma hukum Taft Stettinus & Hollister di Kentucky, yang pekerjaan sebelumnya mengejar klaim PFAS menjadi dasar dari movie fitur Perairan Gelap dan movie dokumenter Iblis yang Kita Kenal. Ini “bukan hanya untuk mengeluarkan PFAS dari air mereka,” katanya. Masyarakat “sekarang menyadari bahwa sumber daya alam—ikan, tanah, air tanah—semuanya telah terkontaminasi.”

Baca selengkapnya: Tantangan Menghilangkan Racun PFAS ‘Perpetually Chemical substances’ dari Air Minum

Sebagian besar pencemaran yang diderita masyarakat berasal dari penggunaan busa pemadam kebakaran—yang larut ke dalam tanah setelah digunakan—terutama di pangkalan militer, di bandara, dan oleh petugas pemadam kebakaran setempat, baik dalam kebakaran maupun latihan. Busa pemadam kebakaran yang lebih tua mengandung PFOA dan PFOS — terutama bentuk PFAS yang beracun.

Mereka telah digantikan oleh jenis PFAS yang relatif baru, yang dikenal sebagai Gen X, yang dikembangkan pada tahun 2009 dan seolah-olah lebih aman daripada anggota keluarga PFAS lainnya — tetapi ternyata tidak. Memang, menurut Badan Perlindungan Lingkungan, Gen X tidak aman dikonsumsi dalam air minum dengan konsentrasi lebih dari 10 bagian per triliun. Selama 14 tahun terakhir ini juga merembes dari buih ke lingkungan sekitar, seperti PFOA dan PFOS.

Bukan hanya busa pemadam kebakaran yang menyebabkan masalah. Kontaminasi lain berasal dari pabrik pembuatan bahan kimia itu sendiri—terletak di negara bagian yang menjadi asal dari beberapa tuntutan hukum—yang menghasilkan PFAS untuk ribuan produk, termasuk pakaian, peralatan masak antilengket, kemasan makanan, karpet, sepatu, produk kecantikan, dinding cat, lensa kontak, dan bahkan produk kebersihan wanita.

Baca selengkapnya: Semua Barang di Rumah Anda yang Mungkin Mengandung ‘Bahan Kimia Selamanya’ PFAS

Dalam pernyataan yang menyertai penyelesaian kemarin, ketua 3M Mike Roman menunjuk pada “teknologi filtrasi canggih” yang telah dipasang perusahaan di pabriknya dan komitmennya untuk “keluar dari semua manufaktur PFAS pada tahun 2025.” Penyelesaian gugatan tersebut, tambahnya, “sebuah langkah maju yang penting bagi 3M.”

Tapi 3M tidak mungkin meluncur begitu saja dengan penyelesaian $ 10,3 miliar saja. Demikian pula DuPont dan dua perusahaan turunannya, Chemours dan Corteva, yang pada tanggal 2 Juni mencapai penyelesaian yang jauh lebih sederhana $1,185 miliar dengan 300 penyedia air minum lainnya. Lebih dari 3.000 klaim masih belum terselesaikan di South Carolina MDL. “Ada juga 5.000, mungkin 6.000 orang yang membawa kasus cedera pribadi [nationwide]”kata Michael London, dari firma hukum New York Douglas & London, yang mewakili penggugat dalam kasus Stuart.

Terlebih lagi, DuPont dan 3M tidak akan sendirian di antara para tertuduh yang kemungkinan akan menghadapi pembayaran besar. Begitu juga dengan perusahaan yang secara sadar membuat produk menggunakan PFAS yang diproduksi oleh kedua perusahaan kimia tersebut. “Mungkin akan ada lebih dari dua puluh terdakwa yang memiliki sidik jari mereka [the] MDL,” kata London. “Beberapa akan menetap lebih awal, beberapa akan menyelesaikan di tengah, beberapa akan menyelesaikan terlambat.”