February 20, 2024

Christopher Nolan sangat diantisipasi Oppenheimer muncul di layar lebar lima hari setelah peringatan 44 tahun tumpahan pabrik uranium Church Rock, ketika 94 juta galon limbah radioaktif dituangkan ke Sungai Puerco, yang membentang di barat laut New Mexico dan Arizona utara, dan melintasi Bangsa Navajo. Anak-anak bermain di air yang terkontaminasi, sementara ternak minum dari akuifer radioaktif. Apa yang terjadi selanjutnya—kanker, keguguran, dan penyakit misterius—merupakan konsekuensi langsung dari perlombaan hegemoni nuklir Amerika. Ini adalah pencapaian yang dibangun di atas tubuh pria, wanita, dan anak-anak Navajo—pengalaman hidup pengembangan senjata nuklir di Amerika Serikat. Tapi, seperti biasa, Hollywood memilih mengabaikannya.

Orang-orang Navajo tidak boleh lagi terhapus dari sejarah. Hollywood memiliki banyak pekerjaan yang harus dilakukan, dan mereka dapat memulai dengan mendukung orang-orang Navajo dan mendesak Kongres untuk memberikan kompensasi yang adil bagi para korban paparan radiasi.

Sebagai bagian dari upaya ini, kita semua harus menyadari penderitaan dan pengorbanan yang berkelanjutan yang membangun period atom. Dari tahun 1940-an hingga 1990-an, AS menggunakan Bangsa Navajo untuk memasok uranium untuk pembuatan senjata dan energi nuklir. Sementara kepemilikan tambang dialihkan dari pemerintah federal ke perusahaan swasta pada tahun 1971, AS gagal menegakkan standar keselamatan yang tepat, membuat situs tersebut tidak diatur hingga tahun 1990 ketika tambang terakhir ditutup. Akibatnya, lebih dari 500 tambang yang terbengkalai menutupi tanah kami. Penambang dan keluarga mereka tidak tahu apa-apa tentang bahaya paparan radiasi yang mengerikan, jadi mereka menjalani aktivitas sehari-hari seperti komunitas lainnya. Para pekerja meminum air dingin dari mata air tambang, sementara istri mereka mencuci pakaian kerja mereka yang menguning. Keluarga-keluarga membangun rumah dengan bebatuan dan sedimen lokal dan membiarkan anak-anak mereka bermain berjam-jam dengan produk sampingan uranium, termasuk tumpukan puing tambang. Terlepas dari kesadaran pemerintah AS akan risiko yang melekat dalam penambangan uranium, sebagian besar orang Navajo tidak mengetahui apa itu radiasi—apalagi bahaya yang ditimbulkan oleh setiap detik paparan.

Baca selengkapnya: Tanpa Sejarah Pribumi, Tidak Ada Sejarah AS

Tumbuh dalam komunitas yang memiliki tambang uranium yang terbengkalai di Crimson Mesa, Arizona, saya menyaksikan secara langsung konsekuensi yang memilukan dan abadi dari penambangan uranium pada orang-orang saya. Terlepas dari pengesahan Undang-Undang Kompensasi Paparan Radiasi (RECA) pada tahun 1990, keadilan tetap sulit dipahami bagi keluarga Navajo yang telah menderita dampak kesehatan dan lingkungan yang menghancurkan dan bertahan lama dari industri pertambangan uranium di tanah Navajo.

Sementara RECA telah memberikan perlindungan kesehatan yang menyelamatkan jiwa untuk beberapa penambang uranium, ruang lingkup undang-undang yang terbatas telah menyebabkan banyak orang Navajo menderita paparan radiasi tanpa kompensasi apa pun. Daftar penyakit yang dicakup oleh undang-undang ini, pada awalnya, sangat tidak lengkap. Kanker ginjal, nefritis, dan cedera jaringan tuba ginjal hanyalah beberapa kondisi yang pada awalnya dikecualikan karena kurangnya knowledge ilmiah yang menghubungkannya dengan paparan radiasi. RECA juga mengecualikan penambang Navajo yang dipekerjakan setelah tahun 1971 dari kelayakan untuk mendapatkan kompensasi. Namun, pekerjaan yang mereka lakukan, dan bahaya yang mereka hadapi, tetap sama.

Ini bukan masalah masa lalu. Per 1 Agustus 2022, lebih dari 53.804 klaim telah diajukan berdasarkan RECA. Dari jumlah tersebut, lebih dari 12% diidentifikasi sebagai Navajos. Penambang Navajo dan keluarga mereka menderita berbagai jenis kanker dan penyakit terkait radiasi, dengan korban baru yang didiagnosis secara teratur. Wanita yang tinggal di dekat tambang telah mengalami kelahiran mati dan keguguran pada tingkat yang menjijikkan dan anak-anak mereka membawa warisan fisik Perang Dingin melalui keterlambatan perkembangan, penyimpangan kromosom, dan cacat lahir lainnya.

Orang-orang Navajo telah menderita dan berkorban begitu banyak, sementara secara langsung berkontribusi pada pengejaran keunggulan nuklir pascaperang negara kita. Dan sementara Pembicara Kode Navajo kami dihargai karena secara heroik menyelamatkan nyawa yang tak terhitung jumlahnya di Pasifik Selatan selama Perang Dunia II, sebagian besar penambang uranium kami telah diabaikan. Satu-satunya ucapan terima kasih atas pelayanan patriotik mereka selama bertahun-tahun adalah kematian, penyakit, dan advokasi selama puluhan tahun untuk mengakui pengorbanan mereka.

Waktu semakin berlalu bagi para penambang uranium Navajo dan keturunan mereka, harapan mereka tergantung pada keseimbangan. Setiap hari, tubuh mereka yang lelah menanggung beban penyakit yang ditimbulkan oleh kerja keras mereka; jam berdetak, tanpa ampun. Saat mereka menunggu klaim yang ada untuk diproses dan untuk kelayakan yang diperluas melalui amandemen RECA, waktu mereka yang berharga di bumi ini berkurang, pengingat yang tajam akan kebutuhan mendesak akan keadilan dan kasih sayang.

Warisan penambangan uranium di Navajo adalah noda abadi pada sejarah bangsa kita dengan penduduk asli, dan pengabaian cerita kita dari media dan movie seperti Oppenheimer tidak bisa berarti penghapusan lanjutan dalam kebijakan AS. Mengakui kerugian yang dilakukan berarti memenuhi tujuan RECA yang dimaksudkan: untuk memberi kompensasi kepada semua yang terkena dampak bahaya period nuklir. Baru pada saat itulah orang-orang saya dapat mulai pulih dan tanah kami yang indah dan suci dapat dipulihkan. Kami membutuhkan dunia untuk mendengarkan kami dan memberikan keadilan yang telah lama ditolak oleh rakyat kami.

Hubungi kami di Oppenheimer%20Tidakpercent20Tellpercent20Ourpercent20Story&physique=httpspercent3Apercent2Fpercent2Ftime.compercent2F6296470percent2Foppenheimer-navajo-uranium-mining-essaypercent2F” goal=”_self” rel=”noopener noreferrer”>[email protected].