February 20, 2024

HAIn Selasa, Australia menarik diri dari menjadi tuan rumah Commonwealth Video games 2026 setelah biaya yang diproyeksikan menggelembung dari $1,8 miliar menjadi lebih dari $4 miliar, menjadi “baik dan benar-benar terlalu banyak” untuk ditanggung oleh negara tuan rumah Victoria, kata Perdana Menteri Daniel Andrews dalam konferensi pers.

“Saya tidak akan mengeluarkan uang dari rumah sakit dan sekolah untuk mendanai acara yang biayanya tiga kali lipat dari perkiraan dan anggaran tahun lalu,” tambahnya.

Para ahli mengatakan keputusan itu sekali lagi menghidupkan kembali perdebatan tentang apakah Pesta Olahraga Persemakmuran masih relevan di pentas olahraga international saat ini, dan lebih dari itu, jika biaya yang sangat besar untuk menjadi tuan rumah turnamen olahraga international sepadan dengan masalahnya.

“Ketika Anda memasukkan semua biaya dan jumlah complete pendapatan yang Anda peroleh, itu bukan keseimbangan keuangan yang sangat baik,” kata Andrew Zimbalist, seorang profesor ekonomi di Smith Faculty yang telah menjadi konsultan di industri olahraga, kepada TIME. “Jadi ini hanyalah cerminan dari kenyataan bahwa semakin banyak politisi yang menyadari bahwa sangat bermasalah untuk bertaruh.”

Manfaat ekonomi dari menyelenggarakan acara olahraga international sering tertutupi oleh biaya yang terlalu rendah yang tidak dapat diimbangi oleh anggaran lokal yang sudah cukup besar.

Sejak 1960, setiap acara Olimpiade telah melampaui anggarannya rata-rata 172%, dalam istilah yang disesuaikan dengan inflasi, menurut temuan penelitian oleh Universitas Oxford. Studi Oxford juga menemukan bahwa pengeluaran untuk acara semacam itu melebihi investasi dalam infrastruktur utama termasuk transportasi. “Ketika sebuah tawaran diajukan pertama kali kepada politisi, mereka ingin politisi memilih ya sehingga mereka tidak menambahkan banyak lonceng dan peluit ke dalamnya,” kata Zimbalist.

Jumlah yang menggiurkan untuk menjadi tuan rumah acara olahraga international paling dramatis terlihat di Qatar selama Piala Dunia 2022, yang menelan biaya sekitar $220 miliar. Acara tersebut memicu kecaman keras dari negara tuan rumah atas catatan haknya dan kematian migran yang membangun infrastruktur untuk turnamen tersebut.

Victor Matheson, seorang profesor ekonomi olahraga di College of Minnesota, mengatakan kepada TIME bahwa membangun tempat untuk menyelenggarakan acara berskala besar dibenarkan sebagai sarana untuk meningkatkan pariwisata—tetapi seringkali tidak berhasil seperti itu. “Ada politisi yang menikmati tontonan, lalu berkata, ya, saya akan keluar dari kantor, pada saat kita harus datang untuk membayar semua tagihan ini,” katanya.

Salah satu solusi potensial yang dilontarkan oleh beberapa ahli adalah satu negara menjadi tuan rumah tetap suatu occasion olahraga, agar infrastrukturnya selalu siap. “Anda tidak perlu membangun kembali seluruh peralatan, yang bernilai miliaran dan miliaran dolar setiap empat tahun dan di kota baru,” kata Zimbalast. “Ada berbagai cara untuk mengaturnya yang akan jauh lebih masuk akal secara finansial dan lingkungan.”

Commonwealth Video games pertama kali diadakan pada tahun 1930 sebagai British Empire Video games sebagai cara untuk mendorong persatuan antara Inggris dan 56 bekas koloninya. “Olahraga adalah bagian integral dari menjaga Kerajaan Inggris tetap bersatu dan menjaga hubungan Australia dengan negara induknya,” kata Steve Georgakis, dosen senior studi olahraga di Universitas Sydney.

Namun dalam 20 tahun terakhir, Georgakis mengatakan bahwa budaya Australia telah berubah dari masyarakat yang didominasi Inggris menjadi masyarakat yang beragam dan multikultural. Dengan demikian, keputusan untuk membatalkan Commonwealth Video games bagi banyak orang, terutama pendatang baru atau mereka yang lahir di luar negeri, “sama sekali tidak memiliki arti penting.”

Terlepas dari pertanyaan identitas dan politik, turnamen ini dipandang oleh banyak orang sebagai lapis kedua. Tahun lalu, beberapa atlet, termasuk juara selam Inggris Tom Daley dan perenang Australia Cate Campbell, memilih untuk tidak bertanding di Commonwealth Video games. Pelari dash Usain Bolt yang hebat bahkan pernah menyebut turnamen itu “agak sial”, meskipun kemudian dia mengklaim bahwa dia salah dikutip.

Kurangnya antusiasme dari calon tuan rumah terlihat pada tahun 2015, ketika Durban, Afrika Selatan menjadi satu-satunya kota yang mengajukan tawaran untuk menjadi tuan rumah. Tapi dua tahun kemudian, perannya dicopot karena biaya yang membengkak dan tenggat waktu yang terlewat. Tongkat tuan rumah diserahkan ke Birmingham, Inggris, sembilan bulan kemudian.

Masih belum jelas apakah ofisial dapat menemukan tuan rumah baru menjelang pertandingan 2026.

Menulis ke Astha Rajvanshi di [email protected] dan Armani Syed di [email protected].