February 20, 2024

“Tuhan berbicara kepada manusia melalui banyak vektor,” Robert F. Kennedy Jr. tweeted pada 19 April 2023, hari dia mengumumkan tantangan utamanya kepada Joe Biden. “Tapi tidak ada tempat dengan element, keanggunan, dan kegembiraan seperti itu, seperti melalui penciptaan. Saat kita menghancurkan alam, kita mengurangi kemampuan kita untuk merasakan yang ilahi.”

Pembukaan yang saleh menandakan betapa hati-hatinya Kennedy mengarungi perjalanannya ke panggung nasional. Karena bukan pengakuan nama, atau reputasinya sebagai pengacara lingkungan pembalasan yang menempatkannya dalam permainan. Bukan karena dia membantu mendirikan Waterkeeper Alliance (jaringan world yang melobi untuk melindungi sumber air) atau membangun catatan yang kuat dalam membela masyarakat adat dari perampasan tanah dan polusi oleh industri. Itu bukan Katolikismenya yang berotot.

Salah satu alasan penting Kennedy melakukan polling sekitar 15% dalam perlombaan yang baru lahir adalah karena dia memimpin raksasa misinformasi antivax yang menarik segerombolan ahli teori konspirasi, dari pembawa acara radio sayap kanan Alex Jones, hingga New Age “pembangkang COVID” yang berhaluan kiri. ” Charles Eisenstein, yang kini menjabat sebagai Director of Messaging.

Baca selengkapnya: Di dalam Kampanye Sangat Daring RFK Jr.

Tidak sulit untuk melihat bagaimana Kennedy menjadi kesayangan para pemimpin pemikiran yang rusak. Dia secara terbuka meragukan akun resmi pembunuhan pamannya John F. Kennedy, yang mengklaim bahwa Lee Harvey Oswald bertindak sendiri. Dia juga yakin bahwa Sirhan Sirhan adalah bagian dari operasi yang lebih besar ketika dia diduga membunuh ayahnya Bobby Kennedy di dapur resort Los Angeles pada tahun 1968.

Selain kisah-kisah berskala mitis ini, strategi yang lebih jahat menarik Kennedy lebih dalam ke senja konspirasi: libertarianisme medis. Seperti yang diceritakan Kennedy di tahun 2017 maju ke edisi ketiga Epidemi Alergi Kacang oleh Heather Fraser, putranya Conor membutuhkan 29 kunjungan ke ruang gawat darurat karena alergi parah dan syok anafilaksis sebelum usia tiga tahun. Stres tanpa henti itu membuat Kennedy mulai mempertanyakan perbedaan antara kejahatan industri dan farmasi.

Sementara buku Fraser secara keliru menyatakan bahwa vaksin masa kanak-kanak menyebabkan alergi makanan yang mematikan, Kennedy mengambil sudut pandang yang berbeda melalui organisasi nirlaba Youngsters’s Well being Protection. Sejak didirikan pada tahun 2016, PJK telah mendorong gagasan yang salah bahwa thimerosal senyawa merkuri membuat vaksin tidak aman, meskipun thimerosal sebagian besar telah dihapus pada tahun 2001. Itu adalah persamaan yang masuk akal untuk Kennedy, yang sebagai pengacara lingkungan terobsesi dengan keracunan merkuri. dalam sistem air dan rantai makanan.

Pada tahun 2019, Kennedy adalah pembeli utama iklan antivax di Fb, dan terlibat dalam wabah campak di Samoa yang menginfeksi 5.700 dan membunuh 83 orang. Wabah tersebut mengikuti kematian tragis dua anak yang telah menerima vaksin yang terkontaminasi. Kennedy melakukan perjalanan ke Samoa, dan difoto dengan advokat antivax lokal. Ini diikuti oleh Youngsters’s Well being Protection yang mengirimkan surat kepada Perdana Menteri Samoa, mendesaknya untuk mempertanyakan keamanan umum vaksin Campak, Gondongan, & Rubella (MMR). Tragedi ini menggemakan wabah campak di komunitas imigran Somalia di Minnesota pada 2011 dan 2017.

Orang-orang Somalia telah menjadi sasaran khusus oleh propagandis antivax Andrew Wakefield, yang studinya yang dipalsukan pada tahun 1998 memulai teori konspirasi yang masih ada bahwa vaksin MMR menyebabkan autisme. Lebih dari setahun sebelum Kennedy kehilangan akun Instagram-nya karena menyebarkan informasi medis yang salah, dia menggunakannya untuk memuji Wakefield, menjulukinya “di antara tokoh sejarah fashionable yang paling difitnah secara tidak adil”. Pada tahun 2021, Heart for Countering Digital Hate menautkan Kennedy dalam daftar 12 pemberi pengaruh yang bertanggung jawab atas hingga 73% dari semua konten antivax di Fb, dan 65% dari semua konten antivax digital secara keseluruhan. (Kennedy dipulihkan ke Instagram pada 4 Juni 2023, dengan alasan dia mencalonkan diri sebagai presiden.)

Hari ini, Kennedy mencoba untuk menjaga rekor ini tetap rendah, mendukung getaran yang lebih utama di tunggul. Dia ingin dikenal sebagai nabi lingkungan, dan sebagai pengungkap kebenaran anti-perusahaan, anti-intervensi. Umpan Twitter-nya memadukan eko-spiritualitas dengan foto-foto bergaya ikon Katolik dari pamannya yang terbunuh, John F. Kennedy, dan kutipan yang bersandar pada semangatnya untuk kebebasan berbicara dan keberanian dalam menghadapi “fakta yang tidak menyenangkan.”

Dan sejauh ini, itu berhasil. Dia belum menghadapi pertanyaan sulit di jam tayang utama tentang Samoa, Wakefield, atau dukungan yang dia dapatkan dari ekstremis sayap kanan yang menggunakan retorika antivax sebagai alat perekrutan.

Mengapa Alex Jones menganggap Kennedy “terjaga”? Mengapa mantan kepala strategi Gedung Putih Donald Trump, Steve Bannon, mendesaknya untuk mencalonkan diri—atau mengganggu—Demokrat? Mengapa konsultan politik konservatif Roger Stone berpikir bahwa Trump-Kennedy akan menjadi tiket impian tahun 2024?

Foundation penggemar libertarian medis bernuansa MAGA ini sulit diperhitungkan bagi siapa pun yang mengaitkan nama Kennedy dengan idealisme pemerintah period Camelot. Pada tahun 1960, Perbatasan Baru JFK menyerukan perluasan tunjangan pengangguran, Undang-Undang Perumahan baru, Undang-Undang Udara Bersih, dan pembentukan Korps Perdamaian. Ini mengedepankan persamaan hak bagi perempuan. Itu mengusulkan rencana Medicare — dan menyerukan Undang-Undang Bantuan Vaksinasi baru.

JFK juga terkenal mendorong agenda Hak Sipil yang ambisius, dengan proposal anti-rasisme dan upaya awal tindakan afirmatif. Tetapi keponakannya telah memutarbalikkan bagian dari modal politik keluarganya ini menjadi pembalikan yang aneh dari keadilan sosial, dibayar dengan risiko keraguan vaksin yang meningkat di komunitas kulit hitam. Dia membentuk aliansi oportunistik dengan pemimpin kulit hitam pinggiran seperti Tony Muhammad untuk mengeksploitasi trauma historis rasisme medis di AS, dan memberikan gerakan antivax (sebagian besar kulit putih) dengan taburan keragaman. Muhammad adalah seorang menteri di Nation of Islam, yang ditunjuk oleh Pusat Hukum Kemiskinan Selatan sebagai kelompok kebencian nasionalis kulit hitam yang mempromosikan retorika antisemit dan anti-LGBTQ. Sejak 2015, dia telah mengulangi klaim palsu bahwa CDC memodifikasi vaksin MMR secara genetik untuk membahayakan anak laki-laki Again dan Latino.

Dalam pidatonya dan dalam movie docsploitation 2021 miliknya Rasisme Medis: Apartheid Baru, Kennedy berulang kali mengajukan Studi Sifilis Tuskegee, yang menyiratkan bahwa mitigasi COVID merupakan kekejaman medis yang serupa. Penelitian berlangsung dari tahun 1932 hingga 1972, dan merekrut pria kulit hitam yang menderita sifilis sehingga peneliti pemerintah, yang kebanyakan berkulit putih, dapat mempelajari efek jangka panjangnya. Para peneliti tidak mengungkapkan prognosis pria tersebut kepada mereka dan hanya mengobati gejala mereka dengan plasebo. Tujuan mengerikannya adalah untuk mendokumentasikan apa yang akan terjadi saat penyakit berkembang.

Tetapi aktivis pro-vaksin kulit hitam menolak perbandingan Tuskegee, karena melibatkan penghentian pengobatan tanpa persetujuan. Menolak oportunisme rasial Kennedy, mereka menjelaskan bahwa keragu-raguan vaksin apa pun yang ada di komunitas mereka berasal dari rasisme struktural yang berkelanjutan, menghasilkan dampak seperti akses perawatan yang tidak setara — sebuah masalah yang diabaikan oleh Kennedy dan aktivis anti-vaksin kulit putih lainnya.