February 20, 2024

Pencuri Permata, sebuah movie dokumenter keluar 13 Juli di Hulu, merinci kehidupan Gerald Blanchard, yang pernah disebut sebagai “pencuri paling cerdik di dunia”. Movie ini melampaui element perampokan permata mahkota Blanchard yang terkenal, mengungkap kejahatannya yang rumit selama puluhan tahun di dunia dan kisah para detektif yang akhirnya menangkapnya.

Pembuat movie Landon Van Soest pertama kali mengetahui tentang Blanchard sekitar tahun 2007, ketika dia menjadi berita utama nasional karena mengembalikan permata mahkota Austria yang dikenal sebagai Bintang Sisi yang telah dia curi pada tahun 1998. Dalam membuat movie dokumenter tersebut, Van Soest bercita-cita untuk menggali lebih dalam dari apa yang terlihat oleh mata. tentang Blanchard dan kejahatannya. “Mendalami itu saya menyadari bahwa itu [the jewel] hanyalah puncak gunung es dan bahwa ada obsesi dan ambisi kriminal seumur hidup untuknya, ”katanya kepada TIME. “Dia terus-menerus beralih ke serangkaian perampokan yang lebih besar, lebih kompleks, dan lebih terlibat.”

Blanchard, yang muncul dalam movie dokumenter tersebut, bangga dengan kebangkitannya yang kontroversial. “Kisah saya mungkin sangat menarik karena semua orang berharap mereka dapat melakukan hal-hal yang telah saya lakukan,” katanya dalam movie tersebut. “Ketika Anda masih kecil, orang bermimpi tentang merampok financial institution. Saya pikir itu adalah fantasi yang dimiliki kebanyakan orang tetapi mereka sebenarnya tidak pernah mengeksekusinya seperti yang saya lakukan.”

Blanchard, lahir pada tahun 1972, dibesarkan di Kanada sebelum pindah ke Omaha, Nebraska bersama ibu dan saudara perempuannya. Menurut ibunya Carol Phegly, Blanchard pendiam sebagai seorang anak, sering tertarik untuk membongkar barang elektronik. “Jika dia memberi tahu saya bahwa dia akan menjadi dalang pencuri internasional, saya akan mengabaikannya,” katanya dalam movie tersebut.

Pencuri Permata meliput peristiwa kehidupan Blanchard dengan menyelingi ingatannya dengan orang-orang yang mengenalnya, mengungkapkan dia sebagai narator yang tidak dapat diandalkan dengan kecenderungan untuk membesar-besarkan. Dalam movie tersebut, dia mengklaim dia mencuri susu dari tetangganya saat tumbuh dewasa, melompat dari parasut untuk menghindari pencurian, dan menghindari kegilaan pers saat melarikan diri dari yang lain. Kisah-kisah ini dibantah oleh orang lain dalam movie dokumenter tersebut, termasuk ibu Blanchard, yang mengingat peristiwa yang sama dengan element yang kurang fantastis.

Baca selengkapnya: Pengecualian Paling Mengerikan Dari Nominasi Emmy 2023

Dalam movie tersebut, mantan guru Blanchard dan teman dekat masa kecil berbagi kenangan mereka, mencatat obsesinya terhadap perhatian dan berada di depan kamera. Blanchard mendokumentasikan sebagian besar hidupnya di kamera video — termasuk aktivitas kriminalnya — yang sebagian menyebabkan kematiannya.

Van Soest mengatakan bahwa sementara beberapa element cerita Blanchard tidak selaras, beberapa bagian dari pengalaman Blanchard yang paling membingungkan terdengar benar di seluruh papan dari orang yang diwawancarai movie tersebut. “Kami benar-benar ingin membiarkan dia menceritakan kisah-kisah itu dan mencoba menelepon omong kosong di mana kami bisa,” katanya.

Blanchard mengembangkan hubungan kontroversial dengan financial institution di masa mudanya, ketika seseorang mencoba menyita rumah yang dia tinggali bersama keluarganya di Nebraska. “Saya selalu memiliki dendam terhadap financial institution,” katanya dalam movie dokumenter tersebut. Dia akan terus mencuri dari financial institution, menemukan sensasi dalam tantangan melakukan kejahatan canggih — dan menjadi sosok yang dikenal.

Kehidupan kriminal Blanchard dimulai pertama dengan terjun ke mengutil dan mencopet perhiasan dan barang dagangan saat remaja. Dia kemudian pindah untuk mencuri barang elektronik dan membuat kuitansi palsu atas barang curiannya, tetapi ternyata dia tidak sepenuhnya puas. “Saya menyadari ‘Mengapa saya melakukan pengembalian kecil ini untuk uang kecil ketika saya benar-benar dapat mengambil uang tunai dari financial institution?’”

Setelah memulai skema yang lebih rumit, Blanchard ditangkap ketika dia berusia 15 tahun dan didakwa melakukan pencurian besar-besaran. Dirilis setelah tiga bulan, Blanchard terus mencuri, dan mulai menerima sejumlah besar uang—menurut movie, Blanchard menyimpan $100.000 di kantong sampah dan membeli rumah pada usia 16 tahun.

Blanchard lolos dari penangkapan dua kali — sekali merangkak melalui langit-langit di kantor polisi dan sekali lagi mengemudi dengan mobil polisi — sebelum dideportasi ke Kanada pada tahun 1997.

“Saya bisa saja berhenti sejak lama, tetapi Anda selalu membutuhkan sensasi itu. Ini sebenarnya kecanduan karena saya telah memiliki puluhan juta dolar sepanjang hidup saya dan saya terus melakukan kejahatan,” katanya dalam movie dokumenter tersebut.

Pada tahun 1998, Blanchard melakukan pencurian yang paling terkenal, mencuri permata langka milik Permaisuri Elisabeth dari Austria dari Istana Schonbrunn di Wina, dan menggantinya dengan replika dari toko suvenir. Blanchard mengatakan dalam movie bahwa mencuri permata itu adalah bagian dari rencana yang lebih besar — ​​dia akan menggunakannya sebagai alat tawar-menawar untuk kejahatan di masa depan dalam negosiasi dengan pihak berwenang. “Ditambah lagi itu terlihat bagus,” tambahnya.

Pada tahun 2004, Blanchard berhasil mencuri sekitar $500.000 dari ATM yang akan segera dibuka Canadian Imperial Financial institution of Commerce (CIBC) di Winnipeg, Kanada. Pada saat itu, itu hanyalah salah satu dari banyak kejahatan banknya, tetapi itulah yang akhirnya menyebabkan kejatuhannya. Pada malam yang sama, seorang karyawan Walmart yang bekerja di sebelah financial institution melihat kendaraan yang dikemudikan Blanchard. Mobil itu disewa atas nama Blanchard, yang memungkinkan detektif mengakses penyadapan teleponnya dan melacak setiap gerakannya.

Pada tahun 2007, menyusul tugas kejahatan yang gagal di Mesir dan Eropa dan penyelidikan lanjutan dari detektif Kanada mengenai perampokan CIBC, pihak berwenang menangkap dan menangkap Blanchard. Pasangan masa lalunya, Angela James, bekerja sama dengan polisi.