March 4, 2024

eawal abad ke-20, para insinyur meledakkan air terjun dan jeram di sungai Miami untuk membuka jalan bagi kanal. Kucing liar berserakan dan ikan melayang ke permukaan, lumpuh. Menurut legenda, setidaknya satu tubuh aligator terbang dalam ledakan itu, dikagumi oleh pejabat setempat.

Dinamit dan pengerukan adalah alat yang dipilih untuk mengeringkan Everglades dan menjinakkan air. Apa yang dulunya milik penduduk asli Amerika Tequesta, di tengah kekayaan satwa liar, menjadi tempat parkir dan lodge milik orang kulit putih. Saat ini, banyak dari tempat parkir itu terendam selama badai dan, di beberapa daerah, lodge menghadap ke air yang beracun dengan limbah industri dan konstruksi.

Florida adalah penentu arah bagi negara lainnya; lonjakan air yang melanda Miami hari ini akan segera melanda negara bagian mulai dari California hingga New York. Negara, karena kebutuhan, harus menjadi pemimpin dalam ketahanan iklim AS. Namun alih-alih mengakui krisis dan membangun pendekatan holistik untuk perubahan iklim, Florida, yang dipimpin oleh Gubernur Ron DeSantis, menyangkal urgensi dan menerapkan inisiatif kontradiktif yang dirancang untuk tepuk tangan jangka pendek. Beberapa datang dengan uang dalam jumlah besar, sementara negara secara bersamaan mengabaikan bahaya dari pertanian skala industri, peternakan, dan pembangunan yang diatur dengan buruk yang meningkatkan krisis.

Kebijakan merusak di Florida mempengaruhi 11 juta hektar lahan basah, ribuan danau, lebih dari 1.300 mil garis pantai, dan ratusan mata air tawar. Dari pinus batu hingga rawa asin, dari semak belukar hingga jurang semi-tropis yang subur dan lusinan ekosistem unik lainnya—hal yang hilang dari DeSantis dan legislatif Republik adalah bahwa ini bukanlah pemandangan wisata yang ditempatkan di taman hiburan, tetapi bagian important dari dunia nyata yang ditempati dan dibutuhkan manusia untuk berkembang, bahkan mungkin untuk bertahan hidup.

Namun, bahkan saat dia beralih ke pencalonan presiden, DeSantis terus meremehkan risiko perubahan iklim.

Ditanya tentang badai dan perubahan iklim selama wawancara FOX Information pada 24 Mei, DeSantis mengatakan dia “menolak politisasi cuaca,” menggemakan pernyataannya tahun 2022 bahwa “Saya tidak dapat mengendalikan iklim. Saya tidak melakukan mandat untuk semua itu.”

Pada hari yang sama, Sierra Membership memberi DeSantis nilai F untuk catatan lingkungannya, mengutip, sebagian, sikapnya terhadap perubahan iklim dan “salah urus” secara umum. Florida tertinggal dari banyak negara bagian dengan pedoman efisiensi energi yang sudah berumur puluhan tahun, sementara veto anggaran DeSantis baru-baru ini mendiskualifikasi Florida dari menerima $346 juta dana federal dari program yang dimaksudkan untuk meningkatkan efisiensi energi di seluruh negeri. DeSantis juga menandatangani undang-undang yang mengambil keputusan energi bersih dari pemerintah daerah; belum melarang jenis fracking tertentu; mengizinkan pengeboran minyak eksplorasi di Cekungan Sungai Apalachicola yang sensitif secara ekologis; dan, terlepas dari janji kampanye 2018, gagal mengajukan keberatan atas izin federal baru-baru ini yang mengizinkan pengeboran di Teluk Meksiko.

Salah urus, dalam hal ini, membahayakan masa depan negara yang memiliki ekonomi terbesar keempat di AS dan ekonomi terbesar ke-14 di dunia, tepat di atas Meksiko. (Menanggapi daftar rinci pertanyaan yang dikirim ke tim DeSantis, juru bicara tidak menanggapi langsung masalah ini atau lainnya. Sebaliknya, mereka mengirimkan daftar pengeluaran uang untuk masalah lingkungan yang dilakukan di bawah pemerintahan DeSantis.)

Taruhan yang terlibat bukan hanya kualitas hidup penduduk Florida, tetapi juga kehidupan nyata—dan potensi, saat DeSantis mengekspor mereknya, bahwa ekosistem nasional akan menderita akibat regulasi yang melemah dan dibiarkan mati.

Jika tempat-tempat liar di Florida telah berevolusi, dengan kecanggihan yang luar biasa, untuk unggul dalam lingkungan yang rapuh secara geografis, maka, dalam beberapa tahun terakhir, devolusi yang berlawanan telah terjadi secara politis di dunia manusia.

Ketika mantan gubernur Rick Scott menjabat pada tahun 2011, peraturan lingkungan negara bagian masih mendukung kebijakan yang masuk akal. Tetapi Scott tidak memiliki visi untuk konservasi, hanya agenda yang terikat pada kepentingan bisnis yang agresif. Ini termasuk membongkar kebijakan yang baik dan melarang penggunaan istilah “pemanasan international” dan “perubahan iklim,” sambil menumpuk lembaga, komisi, dan departemen dengan pejabat politik—banyak di antaranya tidak memiliki kualifikasi yang diperlukan untuk pekerjaan itu, menurut pegawai negeri di negara bagian. agensi yang meminta anonimitas karena takut akan pembalasan — sambil memaksa keluar ilmuwan dan pakar lainnya.

DeSantis, di atas kertas, terlihat lebih baik dari pendahulunya, tetapi dia belum membatalkan keputusan buruk Scott. Departemen Peluang Ekonomi yang diciptakan Scott—untuk menggantikan Departemen Urusan Masyarakat yang dikhususkan untuk keputusan pengelolaan lahan yang responsif terhadap warga negara—berlanjut, sekarang sebagai Departemen Perdagangan, untuk membagi Florida menjadi zona ekonomi yang seringkali berakhir dengan membantu industri ekstraktif atau industri besar. developer. DeSantis juga telah mempercepat praktik mempolitisasi orang yang diangkat, berdasarkan sumbangan kampanye, bahkan dengan basa-basi untuk masalah lingkungan.

Baru-baru ini, DeSantis mengumumkan miliaran dolar untuk restorasi Everglades, tetapi langkah tersebut mungkin disertai dengan string dan perhitungan politik tersembunyi. Analis lingkungan percaya bahwa beberapa proyek air yang direncanakan mungkin lebih menguntungkan pertanian skala besar daripada habitat dan keanekaragaman hayati daerah tersebut. Butuh waktu untuk melacak bagaimana uang mengalir dan ke mana, dan berapa banyak yang terjebak dalam pusaran dan pusaran birokrasi atau melapisi kantong para donor DeSantis.

Proyek-proyek DeSantis yang mendapat lampu hijau seringkali tidak memiliki ruang untuk memenuhi janji-janji luhur. “Permata mahkota” gubernur untuk restorasi Everglades, proyek lahan basah buatan EAA Reservoir, mengalokasikan 16.500 acre untuk restorasi—sedikit sekali dari 60.000 acre yang ditetapkan dalam Rencana Restorasi Everglades Komprehensif Kongres.

Dalam bahasa ekosistem, reservoir belum berkembang dengan cara yang cukup kompleks untuk mempertahankan dirinya sendiri dari waktu ke waktu. Dalam bahasa kebijakan manusia, seperti yang dicatat oleh Eve Samples, direktur eksekutif Buddies of the Everglades, “Memompa jumlah rekor uang pembayar pajak ke dalam proyek restorasi yang memindahkan bumi hanya akan efektif jika proyek ini diskalakan dengan benar dan dirancang untuk mengatasi masalah Florida. kebutuhan kualitas air dan kuantitas air.”

Kebijakan yang baik membutuhkan rencana yang terintegrasi, termasuk staf yang memadai. Ekosistem alami dapat bertahan sendiri karena mereka datang dengan “staf penuh” dengan organisme yang menjaganya tetap berjalan. Di dunia manusia, kepegawaian harus terjadi sebagai prinsip inti dari manajemen proyek, terutama dalam proyek dengan ratusan juta dolar di belakang mereka. Tetapi para ahli percaya bahwa Reservoir EAA dan proyek baru lainnya mungkin benar-benar memaksa pegawai negeri yang ada, yang sudah tersebar tipis, untuk ditarik dari pemeliharaan proyek penting lainnya.