February 20, 2024

DR. Rochelle Walensky menjadi direktur Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) AS pada Januari 2021, masa sulit dalam respons kesehatan masyarakat negara itu terhadap pandemi COVID-19. Keyakinan orang Amerika terhadap organisasi kesehatan masyarakat terkemuka negara itu berada pada titik terendah sepanjang masa, dan Walensky tidak hanya harus mengelola respons nasional tetapi juga membangun kembali kepercayaan publik pada saat yang bersamaan. Dia menghadapi kritik atas beberapa aspek respons pandemi, termasuk pesan yang membingungkan dan keterlambatan dalam memproses information terkait kasus dan tingkat keparahan penyakit. Sementara sebagian besar pakar kesehatan masyarakat mengakui bahwa dia memimpin badan tersebut, dan tanggapan pandemi negara, dengan fokus berbasis sains, dia menjadi sasaran lawan politik yang menyalahkannya, dan CDC, atas komplikasi terkait vaksin COVID-19 dan untuk rawat inap dan kematian akibat penyakit yang dapat dihindari.

Walensky mengundurkan diri sebagai direktur efektif 30 Juni; dia berbicara dengan TIME tentang masa jabatannya yang bersejarah dan penuh gejolak.

Wawancara ini telah diedit agar singkat dan jelas.

WAKTU: Dua setengah tahun setelah pandemi, haruskah kita berada di tempat yang lebih baik dari sekarang dalam hal kasus dan penyakit COVID-19?

Walensky: Yah, saya akan mengatakan kita berada di tempat yang jauh lebih baik daripada yang pasti dengan lebih dari 95% orang memiliki kekebalan terhadap satu rasa atau lainnya dan banyak orang memiliki kekebalan baik terkait dengan vaksinasi sebelumnya atau infeksi sebelumnya. Jadi ada banyak perlindungan di luar sana. Tapi kita juga tahu seperti semua virus pernapasan, mereka cenderung mengedarkan beberapa, mereka mungkin bersirkulasi sedikit lebih banyak selama musim gugur, ketika virus pernapasan cenderung berkembang biak. Dan kami di CDC akan terus waspada untuk menyampaikan pesan dari semua hal yang dapat dilakukan orang untuk melindungi diri mereka sendiri. Dan saya pikir publik sekarang tahu apa itu.

Anda memimpin agensi pada waktu yang paling mendesak selama pandemi. Mengingat bahwa kita sekarang melihat penurunan COVID-19, mengapa Anda memutuskan untuk mundur sekarang? Mengapa tidak melihat akhir dari pandemi ini?

Nah, ini merupakan masa jabatan yang luar biasa. Ketika saya masuk, itu benar-benar tentang mengeluarkan agensi, negara, dan dunia dari hari-hari tergelap pandemi. Tentu saja, saya tahu saya datang untuk menaklukkan COVID-19.

Salah satu hal lain yang benar-benar kami lakukan selama masa jabatan saya adalah CDC Shifting Ahead, strategi dan rencana kami untuk membawa kami ke posisi kesehatan masyarakat di CDC dan di seluruh negeri, dan berputar untuk menjadi badan kesehatan masyarakat di masa depan. Bagaimana kita menjadi badan kesehatan masyarakat yang pantas dan diinginkan Amerika? Kami melakukan banyak pekerjaan itu selama setahun terakhir, dan saya merasa seperti saya telah memetakan arah sekarang untuk apa yang perlu kami lakukan di masa depan. Yang menjadi sangat jelas bagi saya adalah bahwa pekerjaan ini akan memakan waktu lebih dari satu tahun. Setelah mengatasi dan membawa kita melewati hari-hari tergelap COVID-19, yang sebenarnya saya lakukan — akhir dari keadaan darurat kesehatan masyarakat, setelah meluncurkan CDC Shifting Ahead dan menyadari bahwa ini akan menjadi strategi untuk waktu yang lama. istilah, bukan istilah langsung — sekarang terasa seperti waktu yang tepat untuk mundur.

Saat Anda pergi ke CDC pada tahun 2021, beberapa orang mengatakan Anda dihadapkan pada tugas yang mustahil untuk mencoba memulihkan kepercayaan orang pada agensi tersebut. Bisakah Anda memberi kami contoh hal-hal spesifik yang mengejutkan Anda setelah Anda mulai bekerja?

Saya tahu saya memiliki tugas berat di depan saya—saya tidak masuk ke naif ini. Tidak semua hal yang saya pikir akan sulit, ternyata sulit, dan hal-hal yang tidak saya duga akan sulit, akhirnya menjadi lebih sulit.

Saya benar-benar tidak menyangka akan ada begitu banyak orang yang bekerja untuk merusak pesan sains, pesan kesehatan masyarakat — aktor jahat yang benar-benar bekerja untuk merusak seperti apa kesehatan yang baik bagi individu dan negara. Itu lebih sulit dari yang saya kira.

Misalnya, vaksin adalah landasan dari apa yang kita lakukan dalam pencegahan ancaman menular, dan itu sedang ditantang. Saya tidak tahu bahwa kita dapat memutar ulang waktu dua setengah tahun yang lalu dan [known], hal luar biasa yang kami rayakan dengan seberapa baik vaksin ini bekerja, dan bagaimana ini benar-benar akan menjadi salah satu hal terpenting untuk mengeluarkan kami dari pandemi ini, yang entah bagaimana akan berubah menjadi orang yang mempersenjatainya untuk keuntungan politik. Pesan itu telah menjadi tantangan.

CDC benar-benar menerima banyak kritik selama pandemi ini dan dalam beberapa hal menjadi kambing hitam ketika terjadi kesalahan. Apakah menurut Anda kritik itu adil?

Sejak hari saya dinominasikan, kami akan memimpin dengan sains dan sains itu akan menjadi dasar panduan kami. Dan ketika saya melihat kembali dua setengah tahun terakhir, kami benar-benar melakukannya dalam keputusan besar itu—mengingat bahwa terkadang sains tidak jelas. Bahkan jika sains masih muncul, seseorang harus membuat keputusan itu, dan itu adalah kami. Dalam konteks itu, saya dapat menghargai bahwa tidak semua orang akan menyetujui suatu keputusan dan bahwa kami akan mengambil panas ketika orang tidak setuju. Dan saya telah mendukung keputusan yang telah saya buat.

Salah satu hal yang menantang adalah sebagai seorang ilmuwan — saya tahu sains berubah. Itulah tujuan ilmu. Itulah tujuannya—agar semakin banyak ilmu muncul untuk memiliki satu pertanyaan yang terjawab, lalu menghubungkannya dengan pertanyaan lain yang perlu ditanyakan. Saya tidak tahu bahwa Amerika merasa seperti itu. Saya pikir Amerika [wanted], inilah jawabannya dan sekarang kita selesai.

Kami telah, sejak awal, kurang mengartikulasikan tentang mengatakan, ‘Ini mungkin berubah, kami akan memberi tahu Anda lebih banyak saat kami mengetahuinya, dan Anda harus siap memahami kapan harus berputar, dan kapan, dan jika kami mempelajari lebih lanjut.’ Saya telah jauh lebih disengaja tentang itu, [after] mempelajari pelajaran tersebut.