February 20, 2024

TEGUCIGALPA, Honduras — Honduras berencana untuk membangun satu-satunya koloni penjara pulau di Belahan Barat dan mengirim gangster yang paling ditakuti ke sana, merobek halaman dari pendekatan tetangga El Salvador yang tak kenal ampun terhadap pembunuhan, perampokan, pemerkosaan, dan pemerasan.

Presiden progresif Honduras pernah berjanji untuk mengatasi kekerasan geng melalui reformasi sistemik pada pemerintahan dan sistem peradilan pidana. Sekarang, Presiden Xiomara Castro berencana membangun penjara terisolasi untuk 2.000 pemimpin geng di kepulauan Islas del Cisne 155 mil lepas pantai, bagian dari tindakan keras yang lebih besar setelah pembantaian 46 wanita terkait geng di satu penjara.

Penjara pulau dulunya umum di seluruh Amerika Latin, dengan fasilitas di Brasil, Chili, Kolombia, Kosta Rika, Meksiko, Panama, dan Peru. Kerusuhan mematikan, kondisi brutal, dan pelarian penjara yang berani menangkap imajinasi pembuat movie dan penulis sebelum penjara pulau terakhir ditutup di Meksiko pada 2019.

Di Honduras, pihak berwenang bertaruh bahwa kembali ke masa lalu akan membantu membendung gelombang kekerasan, tetapi para skeptis mengatakan tindakan seperti itu tidak lebih dari optik, dan gagal mengatasi akar penyebab kekerasan endemik.

“Penjara baru tidak berguna jika Anda tidak mendapatkan kembali kendali atas penjara lain yang sudah Anda miliki,” kata Tiziano Breda, pakar Amerika Latin di Instituto Affari Internazionali Italia. “Geng kriminal telah menunjukkan sepanjang sejarah mereka bahwa mereka dapat beradaptasi.”

Bulan lalu, 46 wanita tewas dalam perkelahian antar anggota geng di satu penjara. Banyak dari mereka yang terbunuh disemprot dengan tembakan dan dibacok sampai mati dengan parang. Beberapa narapidana dikurung di sel, di mana mereka disiram dengan cairan yang mudah terbakar dan dibakar dalam kekejaman terburuk di penjara wanita dalam ingatan baru-baru ini.

Castro mengatakan dia akan “mengambil tindakan drastis” sebagai tanggapan dan menindak geng Barrio 18 dan Mara Salvatrucha, atau MS-13, yang telah meneror negara selama bertahun-tahun.

Satu-satunya cara untuk berkomunikasi dengan Islas del Cisne adalah melalui satelit, kata José Jorge Fortín, kepala angkatan bersenjata Honduras, dalam sebuah wawancara dengan The Related Press. Pejabat berharap hal itu akan mencegah pemimpin geng menjalankan operasi mereka dari dalam penjara. Melarikan diri akan sulit karena pulau ini membutuhkan waktu sekitar satu hari untuk dicapai dengan perahu dari daratan.

“Mereka berada paling jauh, jadi para pemimpin geng ini merasakan tekanan begitu mereka berada di pulau itu,” kata Fortín. “Idenya adalah mereka kehilangan kontak dengan segalanya, kontak dengan semua masyarakat … dan mereka benar-benar dapat membayar kejahatan mereka.”

Fortín tidak akan merinci biaya proyek atau kapan pejabat mengharapkannya selesai, tetapi mengatakan Castro memerintahkan fasilitas itu dibangun secepat mungkin.

Sejak pertumpahan darah, media sosial Castro dipenuhi dengan gambar-gambar penyitaan senjata dan pria bertato geng duduk dengan kaki terentang, setengah telanjang dan membungkuk bersama di tanah dikelilingi oleh polisi bersenjata lengkap.

Gambar-gambar itu mencerminkan gambar-gambar dari negara tetangga El Salvador, di mana Presiden Nayib Bukele telah memenjarakan satu dari setiap 100 orang di negara itu, melemparkan ribuan orang ke dalam “penjara besar”. Bukele mengatakan narapidana tidak akan pernah lagi melihat cahaya bahkan ketika kelompok hak asasi manusia Cristosal memperkirakan bahwa hanya 30% dari tahanan memiliki hubungan yang jelas dengan geng, memicu tuduhan pelanggaran hak asasi manusia dan pembusukan demokrasi.

Penurunan tajam dalam kekerasan di El Salvador telah memicu semacam semangat populis pro-Bukele di seluruh Amerika Latin.

“Jika negara lain telah melakukan sesuatu dengan baik, mengapa tidak menirunya?” kata Fortin. “Kami tidak akan membiarkan … suasana teror ini berlanjut.”

Tapi Breda, sang ahli, mengatakan bahwa langkah tersebut membuat negara menjauh dari kebijakan seperti memberantas korupsi, demiliterisasi dan pemolisian masyarakat yang dapat membuat perbedaan jangka panjang dalam mengatasi akar penyebab kekerasan geng.

Kebijakan keamanan Honduras “telah menjadi lebih reaktif dan picik, meniru apa yang terjadi di El Salvador untuk membendung kerusakan citra publik mereka,” kata Breda.