February 20, 2024

HPemimpin ong Kong mengatakan Selasa bahwa sekelompok aktivis pro-demokrasi yang diasingkan akan “dikejar seumur hidup.” Sehari sebelumnya, polisi mengumumkan hadiah sebesar HK$1 juta (sedikit di atas $125.000) sebagai imbalan atas informasi apa pun yang dapat mengarah pada penangkapan salah satu dari delapan pembangkang politik—termasuk tiga mantan anggota parlemen—yang dituduh melanggar peraturan daerah kantong Tiongkok. UU Keamanan Nasional yang kontroversial.

“Tindakan kami adalah untuk memberi tahu semua orang bahwa membahayakan keamanan nasional bukanlah sesuatu yang akan kami toleransi,” kata Kepala Eksekutif Hong Kong John Lee kepada media selama pengarahan mingguannya.

UU tahun 2020yang diterapkan untuk mengkriminalkan pemisahan diri, subversi, terorisme, dan kolusi dengan kekuatan asing—telah dikritik karena digunakan untuk menindak tokoh pro-demokrasi dan mengekang hampir semua bentuk perbedaan pendapat yang dapat dipandang sebagai tantangan bagi pemerintah China dan Hong Kong. Hadiah, yang pertama ditawarkan untuk tersangka pelanggar hukum dan lebih tinggi dari yang ditetapkan untuk pembunuh, pada akhirnya tidak boleh mengarah pada penangkapan. Delapan orang yang menjadi sasaran pihak berwenang saat ini tinggal di seberang Australia, Inggris, dan AS, yang masing-masing mengutuk upaya Hong Kong untuk membungkam para pembangkang. Tetap saja, langkah tersebut akan membuat hidup para aktivis pro-demokrasi lebih sulit—dan dapat memiliki konsekuensi yang jauh melampaui delapan orang tertentu yang dimaksud.

“Ini adalah cara untuk menciptakan efek mengerikan bagi komunitas luar negeri Hong Kong,” kata Eric Lai, peneliti tamu di King’s School London College of Regulation, kepada TIME.

“Kami sama sekali tidak mengadakan pertunjukan atau menyebarkan teror,” kata Inspektur Senior Steve Li dari departemen keamanan nasional kepolisian Hong Kong pada hari Senin. “Kami menegakkan hukum.”

China telah lama dikritik karena jangkauan ekstrateritorialnya. Pekan lalu, sebuah editorial di sebuah surat kabar milik negara China merinci bagaimana China dapat berkoordinasi dengan Organisasi Polisi Kriminal Internasional (Interpol) untuk membantu menangkap mereka yang dianggap buron. Investigasi tahun 2022 oleh kelompok hak sipil Spanyol Safeguard Defenders juga menemukan bahwa otoritas China daratan dan Hong Kong ingin menggunakan mekanisme Interpol untuk mengejar pembangkang politik meskipun anggaran rumah tangga organisasi tersebut dengan tegas melarang intervensi apa pun dari “politik, militer, agama, atau ras” alam. China dan Hong Kong juga telah menandatangani perjanjian ekstradisi dengan lusinan negara di seluruh dunia, dan, meskipun ketiga negara di mana delapan aktivis yang ditargetkan berada telah menangguhkan perjanjian ekstradisi mereka sejak penerapan Undang-Undang Keamanan Nasional, surat perintah penangkapan sangat membatasi mereka. pergerakan.

Anna Kwok, salah satu dari delapan pembangkang yang disebutkan oleh polisi Hong Kong yang kini berada di AS, mengatakan kepada TIME bahwa dia harus semakin berhati-hati dengan negara yang bisa dia masuki sejak pengumuman tersebut. “Tingkat kehati-hatian yang sama mencakup rute penerbangan saya,” katanya.

Tetapi bagi Kwok, bahaya yang lebih besar adalah efek hadiah itu terhadap kemampuannya untuk berhubungan dengan anggota diaspora China dan Hong Kong. “Otoritas Hong Kong mencoba untuk membangkitkan mentalitas massa di antara para pendukung pro-Beijing,” jelasnya. “Ini adalah taktik biasa dari Partai Komunis China untuk mengadu domba orang dengan orang lain.”

Uni Antar-Parlemen di China menggemakan ini, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa perintah penangkapan polisi mengancam untuk “memperburuk ketegangan masyarakat.”

Malte Kaeding, dosen senior politik internasional dan direktur Pusat Studi Hong Kong di Universitas Surrey, menambahkan bahwa “organisasi luar negeri juga dapat ditekan untuk mempertanyakan hubungan mereka dengan para aktivis,” yang mengancam sistem pendukung para pembangkang. di luar negara kota.

Pengumuman hadiah itu sendiri menghalangi orang di seluruh dunia untuk berbicara menentang kebebasan yang semakin berkurang di China dan Hong Kong. Alfred Wu, seorang profesor yang meneliti pemerintahan Cina di Sekolah Kebijakan Publik Lee Kuan Yew Singapura, mengatakan kepada TIME. “Inilah intinya,” katanya. “Pada kenyataannya, apakah orang akan dituntut, maksud saya, itu cerita lain.”

Hubungi kami di [email protected].