March 4, 2024

Mnegara mana pun tidak memiliki panda. Beberapa hanya memiliki satu atau dua, dengan harapan mereka dapat berkembang biak. Korea Selatan sekarang memiliki lima bayi, berkat kelahiran bayi kembar pada hari Selasa di taman hiburan Everland di luar Seoul.

Tapi sementara pecinta panda di Korea Selatan merayakan kedatangan bayi beruang, hitungan mundur untuk relokasi mereka ke China sudah dimulai. Itu karena hampir semua panda, bahkan yang lahir di luar negeri, dianggap sebagai milik China—sebagai bagian dari program pinjaman dengan kebun binatang terpilih di seluruh dunia.

Negosiasi sudah dijadwalkan akan dimulai bulan depan untuk Fu Bao, kakak perempuan si kembar yang lahir di Everland pada tahun 2020. Dia akan dikirim kembali ke China untuk dikawinkan sebelum dia berusia empat tahun, usia ketika panda biasanya mencapai kematangan seksual.

Jika Anda melihat panda raksasa di kebun binatang di luar China, hampir pasti itu milik China.

Selama beberapa dekade, China telah menggunakan maskotnya yang menggemaskan, yang berasal dari beberapa pegunungan di China tengah selatan, sebagai bagian dari strategi “diplomasi panda” yang unik. Pada tahun 1972, ia secara khusus menghadiahkan dua panda ke Kebun Binatang Nasional di Washington, DC, di tengah hubungan yang menghangat antara kedua negara.

“Ini adalah buah yang menggantung rendah yang dapat digunakan untuk menghasilkan niat baik antara China dan orang-orang di negara lain,” Benjamin Ho, asisten profesor di program China di Sekolah Studi Internasional S. Rajaratnam Singapura, mengatakan kepada TIME. Panda yang ditempatkan di kebun binatang asing tetap menjadi simbol penting kerja sama antara Tiongkok dan negara-negara di seluruh dunia. Program pemuliaan panda di seluruh dunia juga dipasarkan sebagai peluang penelitian bersama untuk memperluas upaya konservasi panda.

Baca selengkapnya: Temui Panda: Diplomat Baru China

Namun pada 1980-an, dihadapkan dengan berkurangnya jumlah panda, China memutuskan untuk menghentikan pemberian panda dan mulai meminjamkannya.

Sebagai bagian dari program penangkaran untuk meningkatkan jumlah spesies yang rentan, China meminjamkan panda raksasa ke kebun binatang di seluruh dunia selama 10 hingga 15 tahun, dengan harga hingga $1 juta per tahun—disalurkan ke dalam upaya konservasi panda di China.

Kebun binatang juga menghabiskan ratusan ribu dolar tambahan untuk merawat panda, dan beberapa bahkan berhutang banyak untuk menampung mereka—walaupun panda juga dipuji karena keuntungan ekonominya sebagai atraksi kebun binatang yang populer.

Baca selengkapnya: ‘Saya Dapat Memeluk Mereka Sepanjang Waktu.’ Bagaimana Rasanya Merawat Sepasang Anak Panda Pembuat Sejarah

Jika panda yang dipinjamkan mati selama perawatan mereka, itu adalah biaya lain yang harus dikeluarkan. Ketika Lin Hui, panda selebritas di kebun binatang Thailand meninggal pada bulan April, direktur kebun binatang mengatakan bahwa Thailand harus membayar 15 juta baht ($430.000) untuk pembayaran asuransi ke China.

Pada bulan Maret, diperkirakan ada 66 panda di kebun binatang di sekitar 20 negara di luar China daratan. Tetapi ketika sewa mereka habis, panda harus dikembalikan ke China.

Bagaimana dengan panda yang lahir di luar Tiongkok? Dengan pengecualian yang jarang, mereka juga milik China.

Sejak tahun 1985, China telah mewajibkan keturunan panda yang dipinjamkan dikembalikan ke China. Kebun binatang juga diharuskan membayar “pajak bayi” minimal $200.000 untuk setiap anak.

Tohui, seekor panda betina yang lahir di Kebun Binatang Chapultepec Meksiko, yang meninggal pada tahun 1993 pada usia 12 tahun, adalah panda pertama yang lahir dan bertahan hidup di luar Tiongkok. Putrinya, Xin Xin yang berusia 33 tahun, yang lahir sebelum China berhenti memberi panda dan mulai meminjamkannya, sekarang menjadi salah satu panda hidup terakhir di dunia yang bukan milik China.