March 4, 2024

Le-rokok sekali pakai yang dijual dan (mungkin) dibuang setiap tahun di AS dapat menyebar ke seluruh negeri dan kembali lagi, menurut laporan baru yang menyoroti masalah yang berkembang: limbah vape.

Vape sekali pakai biasanya memiliki badan plastik yang dirancang untuk digunakan sampai kosong dan kemudian dibuang, berbeda dengan perangkat yang dapat diisi ulang dengan e-liquid atau pod nikotin. CDC Basis, sebuah organisasi nirlaba yang mendukung Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, memperkirakan bahwa setiap bulan di AS, konsumen membeli 11,9 juta rokok elektrik sekali pakai. Berdasarkan angka tersebut, laporan baru—dari US PIRG Schooling Fund, sebuah kelompok kepentingan konsumen non-partisan—memperkirakan bahwa vape sekali pakai yang dijual setiap tahun akan membentang lebih dari 7.000 mil jika berbaris, lebih dari dua kali lebar benua AS.

Setelah jarang digunakan, rokok elektrik sekali pakai menyumbang sekitar 53% dari penjualan unit rokok elektrik di AS pada Maret 2023, menurut CDC Basis. Produk sekali pakai seperti Puff Bar juga telah menggeser merek vaping yang pernah dominan seperti Juul (yang menjual perangkat yang dapat diisi ulang dan diisi ulang dengan kartrid e-liquid) di antara pengguna di bawah umur, menurut information federal.

Pendakian yang cepat itu sebagian dimulai karena celah regulasi. Pada awal tahun 2020, Badan Pengawas Obat dan Makanan AS (FDA) mengumumkan larangan penjualan banyak produk vaping beraroma — tetapi rokok elektrik sekali pakai bukan bagian dari kebijakan, menjadikannya pilihan yang menarik bagi orang yang ingin terus menggunakan rasa. Lepas landas mereka telah mengkhawatirkan kesehatan masyarakat dan pendukung lingkungan.

Selain menghasilkan banyak sampah plastik, rokok elektrik yang dibuang dapat dianggap sebagai limbah elektronik (karena sirkuit dan baterai lithium-ionnya) dan limbah berbahaya (karena mengandung nikotin). E-rokok juga sulit didaur ulang, dan banyak orang bahkan tidak mencobanya: penelitian garbologi telah menemukan bukti banyak sampah vape. Sebuah survei tahun 2022 menemukan bahwa hanya 8% vapers remaja atau dewasa muda yang mengirim perangkat sekali pakai bekas mereka ke fasilitas daur ulang.

Dalam kategori e-rokok, sekali pakai “menimbulkan potensi biaya lingkungan tertinggi,” menurut sebuah makalah tahun 2018 di Jurnal Kesehatan Masyarakat Amerika, karena tidak digunakan selama mannequin isi ulang. Surat tahun 2022 masuk Obat Pernafasan Lancet menyerukan peraturan yang lebih ketat pada vape sekali pakai untuk menangkal “bencana lingkungan”.

Beberapa legislator telah mendorong peraturan semacam itu. Anggota parlemen di California dan New York, masing-masing, memperkenalkan undang-undang yang dimaksudkan untuk membatasi penjualan vape sekali pakai — banyak di antaranya belum melewati proses otorisasi FDA — dan menetapkan praktik pembuangan yang lebih baik untuk rokok elektrik. Gugatan New York Metropolis baru-baru ini juga bertujuan untuk memblokir penjualan rokok elektrik rasa di sana, dengan penekanan khusus pada produk sekali pakai.

Perwakilan Asosiasi Teknologi Vapor, sebuah grup perdagangan untuk industri vaping, tidak segera menanggapi permintaan komentar.

Sementara itu, menurut laporan baru tersebut, orang-orang yang melakukan vape dapat melakukan peralihan sederhana untuk memberi manfaat bagi lingkungan: memilih perangkat yang dapat digunakan kembali daripada yang langsung dibuang ke tempat sampah. “Tidak ada yang digunakan untuk satu atau dua hari,” kata laporan itu, “harus mencemari lingkungan kita selama ratusan tahun.”

Menulis ke Jamie Ducharme di [email protected].