February 20, 2024

Wmendapatkan tabir surya setiap hari terdengar seperti saran kesehatan yang tidak perlu dipikirkan lagi. Penelitian menunjukkan penggunaan tabir surya secara teratur mengurangi risiko kanker kulit yang berpotensi mematikan seperti melanoma, serta tanda-tanda penuaan kulit yang terlihat. American Academy of Dermatology menyatakan posisinya dengan tegas: Setiap orang harus memakai tabir surya setiap hari saat berada di luar.

Tapi ada penolakan yang meningkat terhadap gagasan itu dalam beberapa tahun terakhir, terutama karena kekhawatiran tentang risiko kesehatan yang terkait dengan bahan kimia di banyak tabir surya populer. Saat ini, tidak sulit menemukan sumber—termasuk pemberi pengaruh, pemasar, kelompok perlindungan konsumen, dan ilmuwan—yang mengajukan pertanyaan tentang keamanan dan perlunya tabir surya.

Inilah bagaimana tabir surya menjadi kontroversial — dan bagaimana menafsirkan masalah keamanan.

Ada dua jenis utama tabir surya: components kimia dan mineral. Yang pertama menggunakan filter organik untuk menyerap sinar UV yang berpotensi berbahaya. Sekitar selusin filter ini umum digunakan di AS, termasuk oxybenzone, octinoxate, avobenzone, homosalate, dan octocrylene. Sementara itu, components mineral menciptakan penghalang fisik terhadap sinar matahari menggunakan filter anorganik seperti seng dan titanium dioksida. Sebagian besar kekhawatiran tentang tabir surya berpusat pada components kimianya.

Pada tahun 2019, Badan Pengawas Obat dan Makanan AS (FDA) meminta information keamanan tambahan dari produsen tabir surya. Pada saat itu, badan tersebut mengatakan seng oksida dan titanium dioksida harus “secara umum diakui aman dan efektif,” sementara PABA dan trolamin salisilat, dua filter kimia yang jarang digunakan, seharusnya tidak. Badan tersebut mengatakan tidak memiliki bukti yang memadai untuk menentukan apakah filter kimia lain dapat dianggap aman dan efektif. Itu tidak berarti filter kimiawi lain tidak aman, hanya regulator yang menginginkan lebih banyak information tentangnya—tetapi permintaan FDA memicu banyak berita utama tentang potensi risiko tabir surya biasa.

Kemudian, pada 2019 dan 2020, peneliti FDA merilis dua studi yang mencapai kesimpulan yang sama: Bahan kimia tabir surya yang umum, termasuk oksibenzon, dapat melewati kulit dan masuk ke aliran darah. Temuan itu juga memicu kekhawatiran di antara beberapa konsumen, meski para peneliti mendorong orang untuk tetap memakai tabir surya.

Menambah bahan bakar ke dalam api, sebuah laboratorium pada tahun 2021 menemukan karsinogen benzena di banyak produk tabir surya, dan merek-merek besar termasuk Coppertone mengeluarkan penarikan kembali. Pada tahun yang sama, Hawaii mulai memberlakukan larangan penjualan tabir surya yang mengandung oxybenzone dan octinoxate, dengan alasan merusak terumbu karang. Daerah lain telah memberlakukan kebijakan serupa, meningkatkan kekhawatiran tentang efek lingkungan serta fisiologis dari tabir surya.

Para peneliti telah menemukan bahwa penggunaan tabir surya yang sering dikaitkan dengan kadar oxybenzone yang lebih tinggi dalam urin. Tetapi penelitian belum secara konkret membuktikan bahwa penyerapan filter UV berbahaya bagi manusia.

“Pertanyaannya adalah, apakah itu signifikan? Apakah itu berarti sesuatu?” kata Dr. Victoria Werth, seorang dokter kulit di Penn Medication yang juga memiliki sertifikasi dewan dalam penyakit dalam. “Hanya karena kamu bisa mengukurnya bukan berarti itu masalah.”

Ada beberapa sinyal yang mengkhawatirkan. Beberapa penelitian telah menemukan hubungan antara bahan kimia tabir surya, yaitu oxybenzone, dan perubahan hormon, ginjal, dan fungsi reproduksi, dan penelitian pada hewan telah menimbulkan pertanyaan tentang apakah oxybenzone dapat meningkatkan risiko kanker.

Tetapi “sangat sulit untuk mengatakan, ‘Apakah itu benar-benar terjadi pada tubuh manusia?’” kata Dr. Archana Sadhu, ahli endokrinologi di Rumah Sakit Methodist Houston. Penelitian hewan dan laboratorium tidak selalu diterjemahkan ke dalam kondisi kehidupan nyata. Tubuh hewan bekerja secara berbeda dari manusia, dan orang sungguhan mungkin tidak menggunakan tabir surya dengan dosis atau frekuensi yang sebanding dengan penelitian laboratorium. (Ilmuwan Eropa, bagaimanapun, merekomendasikan pembatasan konsentrasi oxybenzone dan homosalate pada tingkat di bawah yang digunakan dalam produk AS.)

Demikian pula, banyak penelitian tentang tabir surya dan kerusakan karang telah terjadi di laboratorium, bukan dalam kondisi dunia nyata, membuat beberapa peneliti mempertanyakan apakah tabir surya sebenarnya cukup merusak kehidupan laut sehingga mengharuskan larangan components tertentu.

FDA, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, dan banyak asosiasi medis semuanya merekomendasikan penggunaan tabir surya. Diperkirakan satu dari lima orang di AS akan mengembangkan kanker kulit selama hidup mereka, dan lebih dari 7.000 orang di AS meninggal karena melanoma setiap tahun. Tabir surya dapat membantu mencegah hasil tersebut.

Pada akhirnya, kata Sadhu, kebanyakan orang lebih baik menuai manfaat yang diketahui itu, daripada menghilangkan tabir surya karena risiko yang tidak jelas. Selain itu, dia mencatat, orang-orang terus-menerus terpapar bahan kimia yang berpotensi berbahaya, baik dalam produk kecantikan, plastik, makanan dan air, atau lingkungan. “Ini tidak seperti Anda membuat satu peralihan ini dan tiba-tiba Anda membuat risiko Anda nol,” kata Sadhu. Orang yang khawatir, katanya, kemungkinan besar akan lebih baik membuang kosmetik — yang biasanya tidak memiliki tujuan terkait kesehatan — daripada tabir surya.

Dokter sering merekomendasikan produk berbasis mineral kepada orang-orang yang mengkhawatirkan keamanan tabir surya. Ada beberapa bukti yang tidak meyakinkan tentang apakah partikel titanium dioksida dapat diserap ke dalam tubuh atau menyebabkan masalah kesehatan, tetapi tabir surya mineral umumnya dianggap kurang berisiko dibandingkan produk berbahan kimia.

Pengawas konsumen Kelompok Kerja Lingkungan (EWG) mengevaluasi keamanan dan kemanjuran components tabir surya, dan “sebagian besar” produk yang menerima skor tertinggi adalah components mineral, kata David Andrews, salah satu ilmuwan senior EWG yang mengerjakan tabir surya. (Sejak tahun lalu, EWG telah melacak penurunan 50% dalam jumlah tabir surya non-mineral yang menggunakan oxybenzone, perubahan yang menurut Andrews sebagian besar didorong oleh masalah keamanan dan lingkungan.)