October 4, 2023

HAIalah satu tempat terakhir di negara yang Anda inginkan pada 11 Juli adalah Houston, Texas. Memanggang di bawah kubah panas, suhu Houston mencapai 105ºF hari itu, melanjutkan tren menghukum yang telah membuat kota mencapai lebih dari 90°F dalam 46 hari pada tahun 2023.

Houston tidak sendiri. Rekor tertinggi telah dicapai musim panas ini di Tucson, Ariz.; Tampa, Florida; Corpus Christi, Texas.; dan baik Stockton maupun Sacramento, California, yang pada 1 Juli membukukan pembacaan kembar 109ºF. Perubahan iklim pasti memainkan peran dalam munculnya panas yang membakar, tetapi bukan kebetulan juga bahwa penderitaan terbesar telah dialami bukan di pinggiran kota, pinggiran kota, atau pedesaan, tetapi di pusat kota, yang dicirikan oleh apa yang oleh para ahli disebut perkotaan. pulau panas.

Singkirkan tutupan pohon alami dan dedaunan lainnya; meletakkan tempat parkir aspal dan pita jalan raya; bangun gedung yang cukup tinggi untuk memotong aliran angin alami—dan Anda membuat oven perkotaan, yang menyerap panas di siang hari dan perlahan memancarkannya kembali di malam hari. Bahkan setelah matahari terbenam, tidak ada kelegaan yang bisa ditemukan.

Baca selengkapnya: Apa yang Dilakukan Panas Ekstrim pada Tubuh Manusia

Rata-rata, menurut Badan Perlindungan Lingkungan (EPA), kota-kota berkisar antara satu hingga tujuh derajat lebih panas daripada pedesaan di siang hari dan dua hingga lima derajat lebih panas di malam hari. Dan itu tidak ada apa-apanya dibandingkan dengan perbedaan di dalam kota itu sendiri, sebagian di antaranya ditanami pepohonan dan taman, dan sebagian lagi gundul hijau, dan terbungkus aspal dan beton.

“Dalam beberapa penelitian,” kata Hunter Jones, manajer program Sistem Informasi Kesehatan Panas Terintegrasi Nasional di Nationwide Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), “kami menemukan bahwa bagian yang berbeda dari kota yang sama memiliki perbedaan suhu hingga 20 derajat.”

Houston adalah studi kasus. Hanya 18% kota yang memiliki tutupan pohon yang cukup besar, dan tidak semua warga Houston mendapatkan bagiannya: Ada perbedaan 14% antara tutupan hijau di bagian kota yang lebih kaya dibandingkan dengan bagian kota yang lebih miskin. Untuk mengatasinya, Houston menargetkan menanam tidak kurang dari 4,6 juta pohon pada tahun 2030.

Hingga saat itu, untuk mengatasi gelombang panas saat ini, Houston telah menerapkan rencana darurat panasnya dengan membuka 22 pusat pendingin (seperti perpustakaan, YMCA, dan pusat komunitas); mendesak penggunaan sekitar dua lusin kumpulan kota; memperingatkan penduduk tentang pentingnya tetap terhidrasi dan menghindari kafein dan alkohol, yang menyebabkan dehidrasi; dan mendorong orang lanjut usia, anak muda, dan siapa pun yang memiliki penyakit kronis untuk tinggal di dalam gedung ber-AC antara pukul 13.00 dan 17.00

Upaya ini dapat membantu dalam jangka pendek, tetapi lebih banyak yang dapat dilakukan oleh kota-kota seperti Houston untuk memerangi efek pulau panas. Langkah pertama untuk banyak kota, kata Jones, adalah menanam pohon dan membangun taman sedapat mungkin. Atap reflektif dapat mengurangi jumlah panas yang diserap bangunan di siang hari. Dan melapisi permukaan beton dan aspal dengan titanium dioksida — yang juga ditemukan di tabir surya — dapat membantu menurunkan suhunya.

“Ada juga berbagai pelapis lain yang telah dikembangkan yang dapat mencerminkan banyak hal [solar] energi,” kata Jones. Dalam beberapa kasus, hanya mengecat jalan dengan warna abu-abu reflektif juga dapat membantu.

Untuk membantu lebih memahami bagaimana panas memengaruhi kota-kota, pemerintah federal telah mempelajari masalah pulau panas. Sejak 2017, NOAA telah melakukan kampanye pemetaan pulau panas warga-ilmuwan, di mana sukarelawan dengan sensor panas di mobil atau sepeda mereka melakukan perjalanan melalui lingkungan mereka di pagi, siang, dan malam hari, merekam lokasi dan pembacaan suhu dan mengirimkannya kembali ke NOAA untuk pemeriksaan dan tindakan perbaikan pada akhirnya. Tahun ini, kampanye berlangsung di 15 kota berbeda di 14 negara bagian; sejak 2017, lebih dari 60 kota telah dipetakan.

“Ini merupakan kesempatan yang sangat luar biasa untuk membantu masyarakat mengumpulkan knowledge suhu dan kelembapan,” kata Jones. “Kami kemudian menggunakan pembelajaran mesin untuk menghasilkan peta untuk menunjukkan kepada mereka di mana intensitas dan pemanasan yang paling parah.”

Masalah pulau panas perkotaan, bagaimanapun, tidak akan hilang dalam waktu dekat — dan dengan 56% populasi manusia yang tinggal di kota, hal itu memengaruhi sebagian besar dari kita. Membatasi perubahan iklim adalah solusi akhir jangka panjang. Sampai itu terjadi, beradaptasi adalah jawaban atas kekacauan yang telah kita buat—dan penderitaan adalah harganya.

Versi cerita ini juga muncul di Iklim adalah Segalanya buletin. Untuk mendaftar, klik di sini.

Menulis ke Jeffrey Kluger di [email protected].