February 20, 2024

SAYATampaknya semakin jelas bahwa tuntutan mempertahankan pertahanan Ukraina melawan Rusia akan bertahan lama. Kita dapat berharap bahwa akan segera ada akhir yang adil dan tahan lama dari konflik ini, tetapi mendasarkan strategi kita pada harapan seperti itu akan menjadi tidak bijaksana. Sebaliknya, kita harus berasumsi bahwa Rusia akan tetap menjadi ancaman bagi Ukraina dan NATO di masa mendatang. Ini berarti Amerika dan Eropa perlu bersiap untuk jangka panjang dalam menangani keamanan Eropa, bahkan ketika Amerika harus segera beralih ke memprioritaskan kesiapan untuk konflik dengan China di Pasifik Barat.

Sangat penting untuk berpikir jernih dan realistis melalui prisma ini tentang bagaimana mencegah Rusia dari subordinasi Ukraina. Yang terpenting, ini harus dilakukan dengan pengakuan yang terus terang dan jelas bahwa China dan Asia harus menjadi prioritas bagi upaya militer, geopolitik, dan ekonomi kita. Perang di Pasifik Barat sangat mungkin terjadi dalam dekade ini, kehilangannya akan menjadi bencana besar, dan kami tidak mempersiapkannya dengan urgensi, skala, atau fokus yang dibutuhkan.

Memperbaiki ini harus menjadi prioritas utama mutlak dari upaya AS dalam segala hal. Sumber daya apa pun yang dapat berguna untuk mengalahkan serangan Tiongkok di sepanjang rantai pulau pertama harus dicadangkan untuk tujuan itu. Ini termasuk senjata serang seperti HIMARS, ATACMS, GMLRS, dan UAV taktis serta sistem pertahanan seperti Patriot, NASAMS, Harpoons, Stingers, dan Javelin yang dapat digunakan oleh pembela Taiwan atau AS untuk menurunkan kekuatan invasi. Yang penting, itu juga mencakup hal-hal selain senjata, termasuk uang, modal politik, sumber daya intelijen, dan perhatian dan kapasitas foundation industri pertahanan.

Tapi itu tidak berarti sama dengan mengatakan AS harus berhenti membantu Ukraina. Sebaliknya, AS memiliki kepentingan penting dalam kelangsungan hidup Ukraina. Yang paling signifikan, jika Rusia memasukkan Ukraina atau melemahkannya untuk dapat menggunakannya sebagai foundation serangan terhadap NATO, maka Moskow yang tampaknya memobilisasi konfrontasi jangka panjang dengan Barat akan menimbulkan ancaman yang lebih signifikan dan langsung. ke Eropa. Adalah kepentingan Amerika untuk menghindari hasil itu dengan memastikan Ukraina dapat mempertahankan diri secara efektif, Tetapi kita harus mengejar minat itu dengan cara yang konsisten dengan prioritas tertinggi kita untuk memulihkan pertahanan penyangkalan yang tangguh di sepanjang rantai pulau pertama Asia. Ada cara untuk melakukannya.

Baca Lebih Lanjut: Mengapa Melindungi Taiwan Sangat Penting bagi AS

Pertama dan terpenting, AS harus bertindak untuk memberi insentif kepada negara-negara Eropa untuk memimpin dalam mendukung Ukraina. Eropa jelas memiliki kapasitas untuk melakukan hal itu – apa yang kurang dimiliki oleh negara-negara kunci, terutama tetapi tidak secara eksklusif Jerman, sejauh ini adalah keinginan untuk membelanjakan uang dan modal politik untuk mempersenjatai diri dan mempersenjatai Ukraina sesuai dengan kebutuhan realitas strategis. Washington dapat membantu mengubah kalkulus sekutu tersebut dengan mengubah insentif mereka untuk memikul lebih banyak beban, baik dengan mengangkat dan mendukung upaya para pemimpin seperti Polandia maupun dengan mengintensifkan tekanan pada lamban seperti Jerman. Memperjelas dan kredibel bahwa Amerika sebenarnya akan fokus pada Pasifik dapat membantu upaya ini. Pendekatan ini akan membutuhkan perubahan tajam dalam kebijakan dari Washington, yang secara efektif melemahkan insentif Eropa untuk kemandirian yang lebih besar selama setahun terakhir, tetapi Eropa harus segera bergerak ke arah itu. asumsi sebagian besar pertahanannya sendiri, termasuk dalam mendukung Ukraina.

Pada saat yang sama, AS masih dapat memainkan peran penting, meskipun lebih terfokus, untuk membantu Ukraina secara langsung. Pada dasarnya, ini karena ada sumber daya militer yang signifikan di gudang senjata AS yang tidak cocok untuk konflik Asia-Pasifik tetapi akan berguna untuk Ukraina dan dengan demikian dapat disediakan untuk Kyiv.

Yang paling signifikan, ada sejumlah besar sistem berkemampuan yang direncanakan Pentagon untuk dihentikan tetapi itu akan berguna bagi Ukraina. Ini termasuk pesawat seperti A-10, F-16, dan varian sebelumnya dari F-15 dan F/A-18, yang semuanya dapat berdampak signifikan di medan perang. Jenis tank dan kendaraan tempur infanteri tertentu juga termasuk dalam kategori ini, seperti halnya beberapa jenis peralatan teknik, terutama untuk operasi mobilitas dan kontra-mobilitas seperti penerobosan, pembersihan ranjau, dan penghubung. Berbagai amunisi, termasuk amunisi jarak pendek yang dikirim dari udara, artileri meriam, dan senjata kecil, juga dapat disediakan untuk Ukraina tanpa mengurangi kemampuan kami untuk benar-benar memprioritaskan persiapan perang melawan China. AS dapat terus memberikan bantuan yang “lebih lunak” tetapi penting seperti dukungan intelijen dan pelatihan yang tidak menggunakan sumber daya

Lebih banyak yang bisa dilakukan selain Eropa melangkah dan mengambil tanggung jawab utama untuk pertahanan konvensionalnya. Saat ini terjadi, AS dapat memberikan banyak kemampuan kepada Ukraina yang saat ini disimpan atau dicadangkan untuk teater Eropa. Sistem semacam itu mencakup berbagai sistem tempur darat yang ideally suited untuk teater Eropa dan tidak diperlukan atau bahkan tidak berguna untuk kontingensi China, seperti jenis tank tempur utama yang lebih canggih, kendaraan tempur infanteri, pengangkut personel lapis baja, dan meriam self-propelled. artileri. Selain itu, seiring waktu AS dapat dan harus menyadarkan kembali foundation industri pertahanannya untuk secara cepat memproduksi berbagai macam senjata dan platform dalam skala yang jauh lebih besar. Memulihkan kekuatan industri pertahanan Amerika akan membantu memperbaiki banyak pertukaran sulit yang kita hadapi saat ini, memungkinkan kita tidak hanya memastikan pasukan kita sendiri dipersenjatai dengan lebih baik tetapi juga mempersenjatai sekutu untuk memikul bagian yang lebih besar dari beban mempertahankan diri mereka sendiri.

Merupakan kepentingan Amerika untuk membantu Ukraina mencegah subordinasinya oleh Moskow, tetapi kita harus melakukannya dengan cara yang konsisten dengan prioritas tertinggi dan mendesak kita untuk mempersiapkan konflik di Pasifik. Pendekatan ini akan memberikan cara yang bijaksana dan efektif untuk melakukannya.

Hubungi kami di [email protected].