March 4, 2024

Rafael Figueroa, dekan bimbingan perguruan tinggi di Akademi Albuquerque, berada di tengah-tengah mengajar siswa penduduk asli Amerika dan penduduk asli Hawaii tentang cara menulis esai aplikasi perguruan tinggi ketika Mahkamah Agung AS memutuskan bahwa proses penerimaan perguruan tinggi sadar ras di Harvard dan Universitas Carolina Utara tidak konstitusional.

Di awal minggu, dia memberi tahu para siswa bahwa mereka seharusnya tidak merasa perlu membicarakan etnis mereka dalam esai mereka. Tapi setelah putusan Mahkamah Agung 29 Juni, dia mundur. “Jika saya memberi tahu Anda bahwa Anda tidak harus menulis tentang identitas asli atau budaya Anda, Anda harus bersiap untuk membuat esai tambahan” di atasnya atau menyiapkan cerita yang sesuai dengan pertanyaan jawaban singkat, katanya kepada mereka .

Untuk siswa sekolah menengah atas warna yang mendaftar ke perguruan tinggi di tahun-tahun mendatang, bagian esai dan jawaban singkat akan menjadi hal penting yang baru ditemukan. Ketua Mahkamah Agung John Roberts menyarankan sebanyak itu ketika dia menulis dalam pendapat mayoritasnya, “Menurut pendapat ini, tidak ada yang boleh ditafsirkan sebagai melarang universitas untuk mempertimbangkan diskusi pelamar tentang bagaimana ras memengaruhi hidupnya, baik melalui diskriminasi, inspirasi, atau lainnya.” “Diskusi” itu biasanya dalam bentuk esai, dan banyak perguruan tinggi memiliki pertanyaan jawaban singkat tambahan yang memungkinkan siswa untuk lebih memperluas latar belakang mereka dan di mana mereka dibesarkan.

“Esai ini akan memakan lebih banyak ruang daripada yang mungkin ada di masa lalu karena orang akan benar-benar mencoba memahami siapa orang ini yang akan datang ke komunitas kita,” kata Timothy Fields, dekan asosiasi senior penerimaan sarjana di Universitas Emory.

Sekarang, petugas penerimaan perguruan tinggi mencoba mencari cara untuk memberi saran kepada siswa sekolah menengah tentang materi aplikasi mereka untuk memberi mereka kesempatan terbaik untuk menunjukkan latar belakang mereka di bawah aturan baru, yang tidak lagi mengizinkan perguruan tinggi atau universitas untuk menggunakan ras sebagai faktor eksplisit dalam keputusan penerimaan.

Shereem Herndon-Brown, yang ikut menulis Panduan Keluarga Hitam untuk Penerimaan Perguruan Tinggi dengan Fields, kata siswa kulit berwarna dapat menyampaikan latar belakang ras dan etnis mereka dengan menulis tentang keluarga dan asuhan mereka. “Saya telah bekerja dengan siswa selama bertahun-tahun yang telah menulis esai luar biasa tentang bagaimana mereka menghabiskan Yom Kippur dengan keluarga mereka, yang dengan jelas memberi sinyal ke perguruan tinggi bahwa mereka adalah orang Yahudi — bagaimana mereka mendengarkan percakapan dari kakek mereka tentang melarikan diri dari Eropa… Kisah internasional atau imigran mereka berasal dari Holocaust atau Kroasia atau Ukraina. Ini adalah cerita yang menampar wajah perguruan tinggi tentang budaya.

“Saat ini, kami meminta anak-anak kulit hitam dan coklat untuk memukul perguruan tinggi tentang menjadi hitam dan coklat,” lanjutnya. “Dan, harus diakui, saya bingung tentang keharusan untuk melakukannya. Tapi saya pikir satu-satunya cara untuk melakukannya adalah melalui tulisan.”

Baca selengkapnya: The ‘Notorious 96’ Mengetahui Secara Langsung Apa Yang Terjadi Ketika Tindakan Afirmatif Dilarang

Siswa kulit berwarna yang terlibat dalam ekstrakurikuler yang terkait dengan upaya keragaman harus membicarakannya secara mencolok dalam esai perguruan tinggi mereka, kata pakar lainnya. Maude Bond, direktur konseling perguruan tinggi di Cate Faculty di Santa Barbara County, California, mengutip seorang pelamar baru-baru ini yang dia bimbing yang menulis esai kuliahnya tentang magang dengan kelompok anti-rasisme dan bagaimana hal itu membantunya menyoroti pengalaman orang Asia-Amerika Kepulauan Pasifik di daerah.

Bond juga mengatakan ada banyak cara bagi orang kulit berwarna untuk menekankan ketahanan mereka dan menggambarkan karakter yang mereka pelajari dari mengatasi kesulitan: “Hidup dalam masyarakat di mana Anda menghadapi rasisme setiap hari membuat Anda sangat penyayang.” dia berkata. “Ini memberi Anda rasa empati dan pengertian yang berbeda. Tidak memiliki sumber daya yang sama dengan orang yang tumbuh bersama Anda membuat Anda lebih kreatif dan inovatif.” Ini, menurutnya, adalah karakteristik yang harus disoroti siswa dalam esai pribadi mereka.

Adam Nguyen, mantan petugas penerimaan Universitas Columbia yang sekarang menasihati pelamar perguruan tinggi melalui perusahaannya Ivy Hyperlink, juga akan mendorong siswa kulit berwarna untuk meminta guru dan konselor bimbingan perguruan tinggi untuk mengisyaratkan ras atau etnis mereka dalam surat rekomendasi mereka. “Di situlah mereka dapat berbicara tentang latar belakang ras Anda,” kata Nguyen. “Hanya karena Anda tidak dapat melihat apa yang tertulis, bukan berarti Anda tidak dapat memengaruhi bagaimana atau apa yang dikatakan tentang Anda.”

Namun karena bagian esai dari aplikasi perguruan tinggi menjadi lebih penting, proses membaca aplikasi akan memakan waktu lebih lama, menimbulkan pertanyaan apakah kantor penerimaan perguruan tinggi memiliki staf yang cukup untuk melewati aplikasi. “Tidak ada petugas penerimaan yang cukup di industri untuk membaca seperti itu,” kata Michael Pina, direktur penerimaan di College of Richmond.

Itu bisa mempersulit siswa untuk mendapatkan perhatian individu yang diperlukan untuk mendapatkan penerimaan di perguruan tinggi paling elit. Beberapa ahli penerimaan perguruan tinggi mengatakan siswa yang terikat perguruan tinggi perlu mendaftar ke sekolah yang lebih luas. “Anda harus tetap mendaftar ke 1% perguruan tinggi tersebut…tetapi Anda harus memikirkan tempat-tempat yang menghasilkan lulusan berkualitas tinggi yang kurang selektif,” kata Pina.

Satu hal lagi yang harus dipertimbangkan oleh siswa kulit hitam, menurut Fields, adalah mendaftar ke perguruan tinggi dan universitas kulit hitam (HBCU) yang bersejarah. (Faktanya, Fields, lulusan Morehouse School, mengklaim bahwa sekarang mungkin “perlu” bagi beberapa siswa.) , ”kata Fields. “Ada sesuatu yang bisa dikatakan tentang berada di lingkungan di mana Anda tidak perlu membenarkan mengapa Anda ada di sini.”

Menulis ke Olivia B. Waxman di [email protected].