February 20, 2024

(TRAVERSE CITY, Mich.) — Air minum dari hampir separuh keran di AS kemungkinan mengandung “bahan kimia selamanya” yang dapat menyebabkan kanker dan masalah kesehatan lainnya, menurut sebuah penelitian pemerintah yang dirilis Rabu.

Senyawa sintetis yang dikenal secara kolektif sebagai PFAS mencemari air minum hingga tingkat yang berbeda-beda di kota besar dan kota kecil – dan di sumur pribadi dan sistem publik, kata Survei Geologi AS.

Para peneliti menggambarkan studi tersebut sebagai upaya nasional pertama untuk menguji PFAS dalam air keran dari sumber swasta selain yang diatur. Ini didasarkan pada temuan ilmiah sebelumnya bahwa bahan kimia tersebar luas, muncul dalam produk konsumen yang beragam seperti panci antilengket, kemasan makanan, dan pakaian tahan air, serta masuk ke persediaan air.

Karena USGS adalah lembaga penelitian ilmiah, laporan tersebut tidak membuat rekomendasi kebijakan. Tetapi informasi tersebut “dapat digunakan untuk mengevaluasi risiko paparan dan menginformasikan keputusan tentang apakah Anda ingin mengolah air minum Anda atau tidak, mengujinya atau mendapatkan lebih banyak informasi dari negara bagian Anda” tentang situasi secara lokal, kata penulis utama Kelly Smalling, seorang penelitian ahli hidrologi.

Baca selengkapnya: Semua Barang di Rumah Anda yang Mungkin Mengandung ‘Bahan Kimia Selamanya’ PFAS

Badan Perlindungan Lingkungan AS pada bulan Maret mengusulkan batas air minum federal pertama pada enam bentuk PFAS, atau zat per dan polifluorinasi, yang tetap berada di tubuh manusia selama bertahun-tahun dan tidak terurai di lingkungan. Keputusan akhir diharapkan akhir tahun ini atau pada 2024.

Tetapi pemerintah tidak melarang perusahaan yang menggunakan bahan kimia untuk membuangnya ke sistem air limbah publik, kata Scott Faber, wakil presiden senior Kelompok Kerja Lingkungan, sebuah organisasi advokasi.

“Kita harus menangani masalah ini sejak awal, daripada memasang lampu lalu lintas setelah kecelakaan itu,” katanya. “Kita harus meminta pencemar untuk mengolah limbah mereka sendiri.”

Studi hewan laboratorium telah menemukan hubungan potensial antara bahan kimia PFAS dan beberapa kanker, termasuk ginjal dan testis, ditambah masalah seperti tekanan darah tinggi dan berat lahir rendah.

Baca selengkapnya: Perusahaan Mengetahui Bahaya PFAS ‘Bahan Kimia Selamanya’—dan Menjaga Rahasianya

Program federal dan negara bagian biasanya mengukur paparan polutan seperti PFAS di instalasi pengolahan air atau sumur air tanah yang memasoknya, kata Smalling. Sebaliknya, laporan USGS didasarkan pada sampel dari keran di 716 lokasi, termasuk 447 yang mengandalkan suplai umum dan 269 menggunakan sumur pribadi.

Sampel diambil antara tahun 2016 dan 2021 di berbagai lokasi — sebagian besar tempat tinggal tetapi juga beberapa sekolah dan perkantoran. Itu termasuk lahan lindung seperti taman nasional; daerah pemukiman dan pedesaan tanpa sumber PFAS yang teridentifikasi; dan pusat perkotaan dengan lokasi industri atau limbah yang diketahui menghasilkan PFAS.

Sebagian besar keran diambil sampelnya sekali saja. Tiga sampel diambil beberapa kali selama periode tiga bulan, dengan hasil yang sedikit berubah, kata Smalling.

Para ilmuwan menguji 32 senyawa PFAS — sebagian besar dapat dideteksi melalui metode yang tersedia. Ribuan lainnya diyakini ada tetapi tidak dapat ditemukan dengan teknologi saat ini, kata Smalling.

Jenis yang paling banyak ditemukan adalah PFBS, PFHxS dan PFOA. Yang juga sering muncul adalah PFOS, salah satu yang paling umum di seluruh negeri.

Baca selengkapnya: Tantangan Menghilangkan Racun PFAS ‘Perpetually Chemical compounds’ dari Air Minum